Verstappen verheugd met kwalificatie: ‘Verbeteringen aan de auto werken’

Hij verheugde zich voorafgaand niet enorm op dit raceweekend in Oostenrijk, maar vooralsnog valt het Max Verstappen allemaal reuze mee. ,,Het hele weekend is onze performance al stukken beter.‘’

Volledig scherm
© Getty Images

Door Arjan Schouten

Toen Verstappen nog dacht dat hij morgen van P3 zou starten - wat door door een gridstraf van Lewis Hamilton later zelfs P2 werd - was de Limburger al meer dan tevreden. ,,Voor we hierheen kwamen, keek ik eerlijk gezegd niet enorm uit naar dit weekend’‘, zo gaf Verstappen na zijn verrassende prestatie toe. ,,We vreesden de kwalificatie een beetje. Maar het gaat eigenlijk best wel goed, we zijn heel competitief. We presteren het hele weekend al stukken beter.‘’

Ferrari bleek in de kwalificatie nog wat te rap, maar hij wurmde zich tussen de beide Mercedessen. En hij had het geluk dat Sebastian Vettel geen tijd noteerde in de laatste kwalificatiefase. Door een probleem met de luchtdrukleiding kwam de Duitser in de kwalificatie niet verder dan P9. ,,Door de verbeteringen die we aan de auto gebracht hebben, zijn we best wel competitief’‘, merkte Verstappen. ,,Natuurlijk beseffen we heel goed dat we nog wel wat tekort komen op Ferrari en Mercedes. Maar ook wetende dat de Red Bull Ring voor ons niet de meest gunstige baan is, stemt dit resultaat me best wel tevreden.‘’

De updates aan de RB15 zorgden er vooral voor dat zijn strijdwapen beter op het asfalt ligt, zo verklaarde Verstappen. ,,Het is niet dat ik tegen enorme problemen met onder- of overstuur aanliep, maar in het algemeen waren er vooral problemen met grip. En de verbeteringen die we hier gebracht hebben, zorgen vooral voor meer grip, wat vrij positief is.‘’

Wat ongetwijfeld ook mee moet hebben geholpen: de ruim 20.000 in het oranje gestoken Nederlanders langs het asfalt van de in de zon badende Red Bull Ring. ,,Niet dat je daar snellere rondetijden van gaat rijden, maar hun aanwezigheid motiveert me natuurlijk wel. Ik kan niet wachten om morgen voor ze te racen en ze hopelijk een goed resultaat te geven.‘’

Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© Getty Images