'Weer Sportman van het Jaar? Doe maar als ik wereldkampioen ben'

VideoEen jaar terug werd Max Verstappen (20) na een geweldig seizoen met één zege gekozen tot Sportman van het Jaar. Na een jaar met twee zeges én nog een race te gaan, verwacht de Limburger geen herverkiezing.

Door Arjan Schouten

Volledig scherm
Max Verstappen. © Getty Images

Het was vorig jaar in Abu Dhabi waar Max Verstappen zijn veelbesproken mening gaf over het Sportgala. Sportman van het Jaar? Van hem hoefde het liever niet. Leuk dat heel Nederland zo genoten had van zijn stormachtige doorbraak, zijn zege in Spanje en de regenshow in Brazilië. Maar met awards zei hij niet zoveel te hebben. En met gala’s nog minder. Toch werd hij het. Sportman van het Jaar 2016.

Nu bijna twaalf maanden later en terug in Abu Dhabi gelooft Verstappen niet dat zijn seizoen ondanks nu zelfs twee zeges wederom van dusdanige kwaliteit is dat hij de Jaap Eden opnieuw in de wacht gaat slepen. ,,Zo vaak winnen sporters ‘m toch ook niet twee keer achter elkaar? Of wel?’’ reageert de Limburger als de vraag hem wordt gesteld tijdens de internationale persconferentie. ,,Ach, ik zou het niet zo raar vinden als iemand anders de prijs nu krijgt. Zo’n verkiezing is bovendien altijd heel moeilijk’’, vindt hij. ,,Zeker in Nederland, waar we ook een sport als schaatsen hebben, met altijd veel succes. Die jongens verdienen het allemaal ook gewoon.’’

Quote

Ach, ik zou het niet zo raar vinden als iemand anders de prijs nu krijgt. Zo’n verkiezing is bovendien altijd heel moeilijk

Max Verstappen

Zelf zegt hij er totaal niet mee bezig te zijn, met prijzen naast de baan. Verstappen is ook dit jaar niet van plan bij het Sportgala aanwezig zijn. ,,Ik wil presteren in de Formule 1. Die Sportman van het Jaar-verkiezing zou ik liever winnen als ik hier de wereldtitel heb gewonnen. Dan behoort die titel je ook echt toe.’’

Laatste race van het seizoen

Daarvoor moet hij nog minimaal een jaar wachten. Op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi wordt zondag bij zonsondergang een race gereden, die nauwelijks nog invloed heeft op het wereldkampioenschap. Valtteri Bottas zou Sebastian Vettel nog voorbij kunnen voor plaats 2. Maar wereldkampioen Lewis Hamilton is al weken zeker van de titel en Verstappen eindigt sowieso als zesde in het WK. Sergio Perez gaat hem niet meer inhalen en Kimi Räikkönen blijft in het Emiraat ook buiten bereik.

,,Dat maakt dat het ook niet helemaal lekker voelt om hier zo het seizoen af te sluiten’’, ervaart de coureur van Red Bull Racing. ,,Je wilt toch meedoen om het wereldkampioenschap. Maar goed, de laatste races waren natuurlijk wel sterk. In Brazilië verloren we wat ‘performance’ vanwege de motor, maar ik heb goede hoop dat we hier er nog een keer wat dichter op kunnen zitten.’’ 

Volledig scherm
© Photo News
Volledig scherm
Max Verstappen. © Getty Images