Volledig scherm
Onderzoeker Lieke Razenberg van het Catharina Ziekenhuis Eindhoven. © RV

'75-plus en dikkedarmkanker? Ga toch alsjeblieft naar de dokter'

VIJF VRAGEN75-plussers met uitgezaaide dikkedarmkanker laten zich zelden behandelen, terwijl ze maanden en soms nog jaren langer kunnen leven. Dit constateert internist-oncoloog in opleiding Lieke Razenberg van het Catharina Ziekenhuis in Eindhoven in haar proefschrift.

Er komt een 75-plusser met uitgezaaide dikkedarmkanker bij de dokter en zegt...

,,Moet ik me nog wel laten behandelen, dokter? Straks hang ik elke nacht doodziek boven het toilet.''

1: Is die angst terecht?

,,Nee, dan hebben wij iets niet goed gedaan. Een arts moet een behandeling voorschrijven die een patiënt kan verdragen. Vroeger waren er geen levensverlengende therapieën beschikbaar bij uitgezaaide dikkedarmkanker, maar er zijn aanzienlijke vorderingen gemaakt. Ook voor oudere patiënten zijn er behandelingen die vaak minder bijwerkingen hebben dan ze denken. Die boodschap moet in de spreekkamer besproken worden. Van de 15.000 mensen die jaarlijks dikkedarmkanker krijgen, zijn de 75-plussers met meer dan een derde een grote groep.''

Quote

Er kan ook voor een combinatie van medicatie worden gekozen, die misschien veel effectie­ver is

Lieke Razenberg, internist-oncoloog in opleiding

2: Maar het gros van de ouderen wordt dus niet geholpen?

,,Uit de onderzochte data van het Integraal Kankercentrum Nederland blijkt dat slechts 30 procent van de 75-plussers zich laat behandelen. Onder patiënten jonger dan 60 jaar is dat 70 procent. Een ruime verdubbeling! En als de oudere patiënt al een behandeling krijgt, blijft het vaak bij één middel. Er kan ook voor een combinatie van medicatie worden gekozen, die misschien veel effectiever is.''

3: Hoeveel tijd ‘wint’ een oudere patiënt hierbij?

,,Dat kun je niet zeggen. Er zijn levensverlengingen beschreven van twee jaar, maar elke patiënt reageert anders op medicatie. Het gaat ook niet alleen om verlenging. Een behandeling kan ook de kwaliteit van leven verhogen, door de symptomen van de ziekte tijdelijk te onderdrukken.''

4: Maar niet elke 75-plusser kan een zware chemo aan..

,,Klopt, je kunt je afvragen of je een kwetsbare patiënt moet behandelen, die niet meer zelfstandig is en een korte levensverwachting heeft door bijvoorbeeld hartproblemen. Maar er zijn ook genoeg vitale 75-plussers, die zelfstandig thuis wonen. Die laatste groep wordt mogelijk onderbehandeld.''

Quote

Het gaat ook niet alleen om verlenging. Een behande­ling kan ook de kwaliteit van leven verhogen

Lieke Razenberg, internist-oncoloog in opleiding

5: Mogelijk?

,,De behandelingen zijn steeds beter geworden, maar we weten onvoldoende of ze hetzelfde effect hebben op een oudere. Studies worden meestal gedaan onder jongere, fitte patiënten, omdat hun lijf meer aankan. Bovendien zijn oudere patiënten lastiger met elkaar te vergelijken, omdat de één niks meer kan terwijl de ander nog zelf zijn boodschappen doet. Toch zouden we meer moeten investeren in ouderenstudies, om te zien welke behandeling voor hen het beste is. Daar is een wereld te winnen.''

  1. Waarom ayahuasca kan helpen tegen stress en depressies
    Video

    Waarom ayahuasca kan helpen tegen stress en depressies

    Ayahuasca, nog nooit van gehoord? De uitzending van het televisieprogramma Rambam over ayahuasca heeft veel stof doen opwaaien; hallucineren, braken en urenlang trippen. Volgens de programmamakers zouden er vele gevaren aan het gebruik van deze relatief onbekende drug zitten, maar wetenschappers zijn het hier niet volledig mee eens. De drug zou namelijk kunnen bijdragen aan het verhelpen van stress en depressies. Maar wat kan ayahuasca doen wat een regulier antidepressivum niet kan bereiken?