Volledig scherm
© Thinkstock

Aantal kinderen met obesitas vertienvoudigd in 40 jaar tijd

Het aantal kinderen met obesitas is wereldwijd toegenomen tot 124 miljoen, een vertienvoudiging in vergelijking met veertig jaar geleden, zegt de Wereldgezondheidsorganisatie WHO woensdag. 

Voedselreclame en te duur gezond voedsel zijn volgens de WHO de boosdoeners, zo staat te lezen in het tijdschrift The Lancet.

In de grootste epidemiologische studie tot nu toe hebben de gezondheidsorganisatie van de Verenigde Naties en het Imperial College in Londen het gewicht van bijna 130 miljoen kinderen en tieners onder de loep genomen om de veranderingen van het lichaam sinds de jaren zeventig in kaart te brengen.

De vaststellingen liegen er niet om. In de afgelopen vier decennia is het aantal kinderen met obesitas - vanaf een Body Mass Index (BMI) hoger dan 30 kg/m2 - vertienvoudigd. Naast de 124 miljoen kinderen met zwaarlijvigheid zijn er overigens nog eens 123 miljoen kinderen die kampen met overgewicht - dat wil zeggen een BMI tussen 25 en 30.

Het aantal obese kinderen neemt voornamelijk toe in ontwikkelingslanden en de opkomende economieën zoals China en India; het probleem lijkt min of meer onder controle in de rijke landen.

Gezonde voeding is duur

Volgens onderzoekers is de trend te wijten aan de marketing van voedselproducenten, terwijl gezonde voeding voor veel arme families gewoonweg te duur is, zegt onderzoeker Majid Ezzati van het Imperial College London.

Anderzijds moeten kinderen nog meer aangezet worden tot meer beweging, want nu spenderen ze te veel tijd voor digitale schermen, zegt Fiona Bull van de WHO. ,,Deze gegevens tonen en herinneren er ons aan dat overgewicht en obesitas een wereldwijde gezondheidscrisis zijn op dit moment. En het dreigt nog erger te worden de komende jaren tenzij we nu drastische maatregelen nemen", zegt Bull.