Volledig scherm
© thinkstock

Afslanken gaat het best bij 30 graden

Bang voor extra vakantiekilo's? Dan kun je maandag het best goed naar je lichaam luisteren. Je eet namelijk tot een vijfde per dag minder als het kwik tegen de dertig graden aanschurkt. Je lichaam verbruikt minder en zet automatisch een rem op onze eetlust. ,,Een geschenkje van de natuur'', zegt diëtiste Lynn De Merlier.

Quote

Bij extreme temperatu­ren dreigt zelfs ondervoe­ding, want dan voelen we ons koortsig en valt de eetlust helemaal stil

Lynn De Merlier

Het voorjaar is de periode bij uitstek waarin veel vakantiegangers extra gaan sporten of diëten om in de zomer niet met vetrolletjes aan het zwembad te moeten verschijnen. Desalniettemin is gewicht verliezen in juli en augustus makkelijker. Ons lichaam geeft dan zélf al de goede voorzet door onze eetlust op een lager pitje te zetten.

Nederlands onderzoek wees zelfs uit dat mensen op dagen dat het kwik 27 graden aanwijst hun energieverbruik met 10 procent zagen afnemen. Dat komt doordat we door de hogere temperaturen minder moeite moeten doen om de lichaamstemperatuur op peil te houden.

Als het 30 graden is, zijn de gevolgen nog groter; dan aten de proefpersonen gemiddeld één vijfde minder dan normaal, dus nog minder dan hun lichaam nodig had. Toen ze nadien een hele tijd in een kamer van 16 graden bleven, lag hun energieverbruik 10 procent hóger dan normaal en steeg hun voedselverbruik met bijna de helft.

Bij extreme hitte dreigt ondervoeding
Met andere woorden: er is een groot verschil tussen wat we tijdens de zomer en in de winter op ons bord scheppen. ,,De inspanning die ons lichaam moet doen om op temperatuur te blijven, valt in de zomermaanden voor een groot stuk weg en dus hebben we minder energie nodig'', zegt diëtiste Lynn De Merlier.

,,Ons lichaam regelt dat automatisch. Het hormoon serotonine dat instaat voor de eetlust, wordt bij hogere temperaturen in kleinere doses aangemaakt. Het gevolg is: minder honger. Bij extreme temperaturen dreigt zelfs ondervoeding, want dan stijgt onze lichaamstemperatuur, voelen we ons koortsig en valt de eetlust helemaal stil.''

Quote

Veel vakantie­gan­gers ontbijten uitgebreid, vasten de hele dag en lopen 's avonds drie keer langs de buffetten. Dan val je natuurlijk geen gram af

Lynn De Merlier

Pech voor wie op kantoor werkt
Wie maandag op kantoor werkt, profiteert nauwelijks van de hitte en haar gevolgen voor de eetlust. ,,Wie driekwart van de dag doorbrengt in een door airco's gekoelde ruimte, gaat van het zomereffect niets meer merken en blijft ook gewoon stevig dooreten.''

Toch is een strandvakantie ook geen garantie voor een slank lijf. Aan de costa's worden namelijk te veel maaltijden overgeslagen. ,,We drukken erop om toch op vaste tijdstippen een beetje te eten, liefst lichte kost zoals slaatjes en wat fruit. Veel zonaanbidders doen helaas het tegenovergestelde. Ze gaan 's morgens uitgebreid ontbijten, vasten dan de hele dag en lopen 's avonds drie keer met hun bord langs die rijkgevulde buffetten. Dan val je natuurlijk geen gram af, integendeel.''

Ook de 'vloeibare calorieën' kunnen het zomerdieet van ons lichaam dwarsbomen. ,,Wanneer we meer gaan zweten, werkt ons metabolisme sowieso al trager. Wie dan in plaats van water de hele dag frisdrank of alcohol drinkt, komt gewoon aan.''

Winter
Is de zomer dan toch niet de ideale tijd om op de lijn te letten? De Merlier: ,,Het feit dat we nu minder honger hebben, is natuurlijk wel een opsteker. Maar ook de winter heeft z'n troeven. Dan heeft ons lichaam meer energie nodig om op temperatuur te blijven. Wie dan het karakter heeft om minder te eten, spreekt snel z'n vetreserves aan.''