Volledig scherm
Links: Dion voordat de gezondheidsproblemen begonnen. Rechts: met de hartmonitor. © Facebook Dion Parratt

Britse (18): Dit is wat te veel energiedrank met je lichaam doet

'Dit komt ervan als je tijdens je jeugd constant energiedrankjes drinkt.' Deze onheilspellende aankondiging verspreidt de Britse Dion Parratt via Facebook. Met een ontluisterende foto erbij, waarop de achttienjarige uit Kettering poseert met een hartmonitor en allerlei draadjes aan haar lijf. Parratt wil jongeren de gevaren van overmatig gebruik van energiedrankjes op het hart drukken.

Quote

Voor je aan goedkope energie­drank­jes begint, denk even aan wat je je lichaam aandoet

Dion Parratt

Parratt kampt met gezondheidsproblemen, die ze in de eerste plaats zichzelf verwijt. Omdat ze als tiener de hele dag door energiedrank dronk, sukkelt ze op haar achttiende met haar hart.

Het meisje had bovendien twee miskramen, die ze eveneens wijt aan de energiedrankverslaving. Sinds een week draagt ze een hartmonitor zodat artsen haar toestand in de gaten kunnen houden.

Doos met draadjes
Onlangs postte de tiener een foto van zichzelf met die monitor online, bedoeld om te choqueren en tieners te laten inzien dat energiedrankjes je gezondheid ernstig kunnen schaden. ,,Zie mij hier nu met al die draadjes en een 'doos' aan mijn lijf, 24 uur lang", schreef ze. ,,Voor je aan goedkope energiedrankjes begint, denk even aan wat je je lichaam aandoet. En aan alle ouders: laat je kinderen er niet van drinken. Ze zouden moeten verboden worden.''

Parratt klokte de drankjes vanaf de middelbare school driftig naar binnen. ,,Ik dronk elke dag zo veel mogelijk energiedrankjes als ik kon. Dat waren soms vijf flessen per dag'', vertelt ze Northampton News. De Britse at niet meer omdat ze wilde vermageren en haar energie probeerde ze uit die drankjes te halen. ,,Het werkte wel, maar nu heb ik geen eetlust meer en is mijn lichaam erg gehavend.''

Hartverscheurend
De tweede miskraam, op haar zeventiende, zorgde ervoor dat haar hartproblemen werden ontdekt. ,,Serieus, laat je onderzoeken, want je wil niet jong sterven.'' Haar moeder, Debby Frost, reageerde op het bericht. ,,Het is geen pretje om je achttienjarige dochter dit te moeten zien doormaken. Ze valt soms flauw omdat haar hartslag te laag is. En dan die machine op haar lichaam. Hartverscheurend. Als je ook maar iemand, die dit leest en deelt, kan doen stoppen om die dodelijke drankjes te drinken, dan is dat toch één persoon minder die moet meemaken wat jij meemaakt. Ik ben een trotse mama.''

De wereldgezondheidsorganisatie (WGO) waarschuwde in 2014 voor de gevaren van energiedrankjes, voornamelijk in combinatie met alcohol. Het grootste risico zit, aldus de WGO, in de hoge dosis cafeïne, die gezondheidsproblemen kunnen veroorzaken zoals hartkloppingen, verhoogde bloeddruk, braken, krampen, en in extreme gevallen zelfs dodelijk hartfalen.