Volledig scherm
© Graphic AD/Ben Ellebroek

Dr. Nano ontwikkelt een hartmedicijn van marihuana

Cannabis is straks niet alleen meer een genotsmiddel, maar ook een geneesmiddel. Willem Mulder, hoogleraar nanogeneeskunde van het AMC, werkt keihard aan de ontwikkeling van een medicijn tegen aderverkalking op basis van marihuana.

Volledig scherm
Willem Mulder is een van de belangrijkste onderzoekers op het gebied van de nanogeneeskunde. © AD/Jeroen Oerlemans

Sinds 2005 is bekend dat een lage dosering cannabis de ontwikkeling van aderverkalking bij muizen kan remmen. Toentertijd is er weinig met die informatie gedaan.

'Een arts kan moeilijk zeggen: begin eens met blowen. Door de negatieve bijwerkingen en de beperkte effectiviteit van marihuana is toen weinig vervolgonderzoek geweest,' vertelt Mulder vanuit zijn laboratorium in New York.

Nanolab in New York
Willem Mulder (36) is één van de belangrijkste onderzoekers op het gebied van de nanogeneeskunde. In 2006 vertrok hij naar New York om daar op Mount Sinai het Nanomedicine Lab op te richten.

Hart- en vaatziekten zijn wereldwijd doodsoorzaak nummer één. Aan de basis van deze ziekten ligt aderverkalking. 'Dat is eigenlijk een misleidende term, want verkalking treedt pas in een heel laat stadium op. Het begint met een ontsteking van de vaatwand en die ontsteking willen we aanpakken,' aldus Mulder.

Piepkleine vetdeeltjes
'Het idee is om de werkzame stoffen van marihuana in piepkleine vetdeeltjes, zogeheten nanodeeltjes, te verpakken. Even voor de beeldvorming: een nanodeeltje is duizend keer dunner dan een haar. We geven de nanodeeltjes een soort lichaamseigen postcode mee, zodat ze zich heel gericht in de ontstekingsgebieden ophopen en daar ontstekingen aanpakken.'

Mulder en zijn team proberen de bekende bijwerkingen van marihuana te verminderen. 'We willen voorkomen dat het in de hersenen terechtkomt, zodat de patiënt niet stoned wordt.'

'Het is koffiedik kijken'
De komende jaren wordt zowel in New York als in Amsterdam hard aan de verdere ontwikkeling van de cannabis-nanodrug gewerkt. Willem Mulder hoopt dat er over een jaar of 5 een test met mensen gedaan kan worden. 'Het is koffiedik kijken, maar ik verwacht dat het nog wel 15 jaar duurt voordat deze technieken beschikbaar zijn voor klinieken.'

In de tussentijd is Willem Mulder een samenwerking aangegaan met Gert van Kempen. Met het project High on Nano willen ze 'het grote publiek' betrekken bij medische wetenschap. 'We willen laten zien dat wetenschap meer is dan slimme oude mannen in witte jassen,' vertelt Mulder.

Geld via crowdfunding
Door middel van crowdfunding hopen de heren geld binnen te halen voor een serie documentaires over het onderzoek. 'Wetenschap is net topsport. Je moet er alles voor over hebben en constant offers brengen. Ik woon het grootste deel van het jaar in New York, terwijl mijn gezin in Nederland zit. Bovendien heb je te kampen met oneindig veel teleurstellingen. Maar als dan iets lukt, is de ontlading enorm.'

Het kost vele jaren om de financiering van een onderzoek rond te krijgen. Van Kempen en Mulder zouden het geweldig vinden als mensen in een vroeg stadium betrokken raken en een bijdrage leveren aan wetenschappelijk onderzoek. 'Dat is het ultieme doel. Het zou fantastisch zijn als we bijvoorbeeld een promovendus kunnen aannemen met geld afkomstig van crowdfunding.'