Volledig scherm
Sophia van Sorgen. © Elisabeth de Vires

Een leven met kanker leerde Sophia (36) anderen te helpen

InterviewTwee keer kreeg Sophia van Sorgen (36) kanker. De eerste keer liet ze zich behandelen volgens een regulier behandelplan. De tweede keer pakte ze het  anders aan en combineerde ze de reguliere zorg met een nieuwe levenstijl. Met die ervaring en kennis over gezond mentaal en fysiek leven begeleidt en ondersteunt Sophia nu mensen met kanker. 'Het klinkt misschien gek, maar de ziekte heeft mij ook veel moois gegeven.'

'Psychosociale begeleiding in opkomst'
Volgens Marsja Meijer, woordvoerder van KWF Kankerbestrijding, is de psychosociale begeleiding van (ex)-kankerpatiënten de laatste jaren in opkomst. ‘Zo’n 30 procent van de patiënten kiest daarvoor. Twintig jaar geleden lag de focus bij de zorg dat de kanker uit het lichaam was. Nu overleven steeds meer mensen de ziekte en is extra begeleiding, los van de medische behandeling en mits gedaan op een professionele manier natuurlijk, heel belangrijk.’

‘Voor veel mensen klinkt de diagnose kanker nog altijd als een doodvonnis. Het heeft effect op de kwaliteit van leven. Tijdens de medische behandeling kunnen mensen stress ervaren en last krijgen van vermoeidheid, en niet alleen omdat de chemo een aanslag is op het lichaam. Ook als je kankervrij bent verklaard, kan je angstig zijn dat het terugkomt. Of je kan nog jaren last hebben van vermoeidheid als gevolg van de chemo. Hoe leg je dat uit aan je omgeving of aan je werkgever? Mensen kunnen dan heel veel baat hebben bij psychosociale begeleiding. Daar is ook veel wetenschappelijk onderzoek naar gedaan.’

'Veel mensen die kanker hebben voelen zich hulpeloos. Je krijgt als leek te horen in het ziekenhuis wat je te wachten staat na de diagnose, maar je weet niet hoe je daar zelf aan kan bijdragen. Ik heb geleerd dat je dat kan veranderen door anders en beter voor jezelf te leren zorgen. Bijvoorbeeld, hoe eet je eigenlijk? Heb je nog onverwerkte stukken en ervaar je stress?,' legt Sophia uit.

Er is veel behoefte aan dat het type begeleiding dat Sophia met haar bedrijf Piece of Health biedt. Dat blijkt uit de groei van haar clièntele en ze organiseert nu samen met een cosmeticabedrijf zelfs een landelijke dag voor (ex)-kankerpatiënten.

Geen garanties in het leven
'Door het aanbieden van coachings trajecten, workshops, retreats kijk ik met de cliënt naar de gehele levensstijl en help ik mijn cliënten uit de slachtofferrol zodat ze actief aan hun gezondheid kunnen werken.'

Sophia is wars van een fladderende Yomanda's, weiwater inzegeningen en instraalacties. 'Ik ben een nuchtere Achterhoeker en heb een broertje dood aan dat soort gedoe en dergelijke types. Laat ik benadrukken dat ik absoluut niet tegen ziekenhuizen ben, integendeel. Ik beloof mijn cliënten ook niks. Kanker is een grillige ziekte en er zijn geen garanties in het leven.'

Twee keer kanker

De Achterhoekse heeft recht van spreken. Twee keer in haar leven kreeg ze te horen dat het mis was. De eerste keer dat haar wereld op zijn kop stond, was op haar 17e. Ze kreeg de diagnose ziekte van Hodgkin, lymfeklierkanker. 'De artsen gaven me maar 10 procent overlevingskans. De knop gaat om en je gaat mee in de medische molen. Ik doorliep een loodzwaar traject van chemo's, operaties, bestralingen en medicatie.'

'Na twee jaar werd ik kankervrij verklaard. Een wonder en tegelijk was het een raar anticlimax-moment. Ineens mag je weer gaan leven. Dat is omschakelen, voor veel kankerpatiënten is dat ook nog een pittige periode en dat was het beide keren ook voor mij.'

'Ondertussen had mijn leven namelijk stil gestaan en ineens kon ik weer vooruit kijken. Ik verhuisde naar Amsterdam met het gevoel dat ik de verloren tijd moest inhalen. Ik ging studeren, feesten en vertrok naar New York. Eenmaal terug in Amsterdam volgde ik de opleiding psychotherapie. En startte mijn eigen praktijk. Daarna volgde ik ook nog opleidingen over de hele wereld op het gebied van meditatie, ademhalingstechnieken en voeding.'


'Elke dag op de tennisbaan'

Djoemila (50) kreeg in 2013 voor een tweede keer kanker. Begin dit jaar hoopte ze na een jaar ziekenhuisbehandelingen ze op goed nieuws. ‘Maar ik kreeg te horen dat ik nog niet klaar was. Dat was een klap in mijn gezicht. Ik dacht ik heb kanker, ik ga even die kuren doen en dan ben ik er. Maar dat bleek niet genoeg. Wat kan ik zelf bijdragen, vroeg ik me toen af?’

‘Ik ga nog steeds naar het ziekenhuis en krijg daar mijn behandelingen. Daar krijg je een menu voorgeschoteld door artsen waar je vragen over kan stellen, of dat je kan weigeren. Maar ik wil ook weten hoe ik daarnaast zo goed mogelijk door de chemokuren kan komen. Hoe voorkom ik dat ik niet te zwak word?’

‘Op mijn werk zei iemand, ‘jij moet naar Sophia toe’. Piece of Health is heel toegankelijk. Ik vond het fijn dat het niet wéér een of ander instituut was. En het is echt niet zweverig. Dat ben ik zelf ook helemaal niet,’ lacht Djoemila, werkzaam als serial entrepeneur op het gebied van media en innovatie.

Djoemila kiest voor psychotherapie, volgt workshops en coaching en ze gaat mee op een retreat. ‘Mijn levensstijl is veranderd. Ik heb veel meer energie vergeleken met vorig jaar, terwijl de chemo nog doorgaat. Ik zit in een, voor zover mogelijk, gezond lichaam, ik voel me beduidend fitter en beter. Het is dat ik mijn heiligbeen nu heb gebroken omdat mijn botten broos zijn door de chemo, maar anders stond ik elke dag het liefst op de tennisbaan. Vorig jaar kon dat niet.’

Haar omgeving weet hoe belangrijk haar nieuwe levensstijl voor Djoemila is. ‘Mijn drie zoons en mijn vrienden houden nu bijvoorbeeld rekening met wat ik eet. Dat is heel fijn. Sommige mensen stellen kritische vragen als ‘hoe is het nu meetbaar dat dit traject je helpt’? Dan zeg ik, je ziet hoeveel fitter en ‘gezonder’ ik ben. Ook ben ik niet meer angstig over de ziekte. Dat is het enige wat telt.’

‘Omdat de zorgverzekering de begeleiding niet vergoedt, vonden sommige vrienden wel dat ik veel geld uitgaf. Het is een afweging: ga ik kleding kopen of uit eten of kies ik voor mijn gezondheid. Voor mij is de keuze simpel. Ik zou willen dat ik dit een jaar eerder had gedaan.’

Omslagpunt
Het leven lijkt haar toe te lachen, maar in 2011 is het weer mis. Sophia voelt een knobbeltje in haar borst. 'Kort daarna hoorde ik de diagnose: borstkanker. Pure verbaasdheid overheerste en daarna voelde ik een hele tijd niks. Het was meteen een omslagpunt om heel veel te veranderen en te verbeteren in mijn leven.'

'De dokters presenteerden mij het behandelplan: chemo en operaties. Maar vanwege mijn ervaring en opleidingen wist ik dat er ook andere mogelijkheden waren. Ik wilde deze keer graag ook zelf meer invulling geven aan mijn behandeling. Ik ging reizen, deed mijn eigen research en sprak met artsen die westers zijn opgeleid, maar ook complementair werken.

Levensstijl veranderd
Ik gooide mijn hele levensstijl om. De tumor in mijn borst stabiliseerde, maar was nog niet weg en ik koos na een lang  proces toch voor de operatie. 'Sindsdien ben ik weer kankervrij en een gelukkig, maar vooral erg dankbaar mens.'

'Terugkijkend is het het beste en mooiste wat me ooit is overkomen. Vooral die tweede keer. Het heeft me het leven gegeven wat ik nu heb, het heeft mijn passie gegeven en mijn doel.'

Ervaring als inspiratie
'Omdat ik inmiddels zoveel research had gedaan en vond waar ik zelf behoefte aan had tijdens mijn ziekte, wilde ik mijn kennis en ervaring gebruiken om anderen te helpen. Ik had al mijn eigen praktijk, maar ben me vanaf toen gaan richten op het begeleiden van mensen die kanker hebben of hebben gehad.'   

De begeleiding die Sophia met Piece of Health biedt, wordt gegeven naast de reguliere behandelingen die haar cliënten bij het ziekenhuis ondergaan. 'We bieden eigenlijk alles wat het ziekenhuis niet kan bieden. Het is een hele uitgebreide menukaart aan opties die we hebben en samen met de cliënt en stellen we een plan op.

'Denk aan een mix van een persoonlijk voedingsplan, meditatie en bewustzijnsoefeningen en gesprekken. We werken vanuit een holistische benadering en baseren alles op vijf pijlers; voeding, ontspanning, bewustzijn, detoxen (ontgifting) en beweging. We doen dat zeer secuur en persoonlijk op maat.'

'Het beheerste mijn leven'
Lisanne (38) kwam via een filmpje op internet terecht bij Sophia. In januari dit jaar werd een voorstadium van borstkanker bij haar ontdekt. ‘Gelukkig was het nog geen kanker en het was nog niet heel heftig. Ik kreeg wel een operatie, maar geen bestraling of chemo.’

‘Na de operatie zat ik wel met verschillende vragen. Waarom overkomt mij dit? Leef ik gezond genoeg? Is het genetisch? Ook is er de angst dat het terugkomt. Zo voelde ik de hele tijd aan mijn rechterborst of er weer wat zat. Het beheerste mijn leven. Ik wilde er alles aandoen om erger te voorkomen.’

Lisanne, werkzaam als manager digitaal en moeder van een jong kind, zocht iemand om daarover mee te praten. ‘In het ziekenhuis en via mijn dokter vond ik niet iemand die bij mij paste. Ik ben jong en ik heb geen zin in depressieve verhalen. Ik wilde gezonder leven, een schop onder mijn kont als ik meer moest bewegen. Begeleiding met af en toe een knipoog, daar was ik naar op zoek. Want ook al is het zwaar, humor is belangrijk.’

‘Sophia is heel stoer en nuchter en begreep mij direct. Ik krijg coaching gesprekken van haar. Ze is helemaal niet zweverig, want dat zou ook niet bij mij passen. Ze is ervaringsdeskundige en geeft me adviezen over voeding en kanker en we praten over mijn angst. Ik heb bij haar mijn hart gelucht. Dat helpt me allemaal enorm.’

Down to earth
Volgens Anne de Kooter, marketing en sales manager bij Dr. Hauschka cosmetica, was de keuze om met Sophia samen te werken een makkelijke. ‘Het Jomanda-effect staat heel ver van ons af en Sophia is heel erg down to earth. Ze kiest voor een holistische aanpak, maar sluit de wetenschappelijke kennis niet buiten. Zo maken wij ook onze producten. Dat, gecombineerd met haar roep om bewustwording van wat je in je lijf stopt aan voeding en van ons wat je op je huid smeert aan verzorging, maakt dat we goed bij elkaar passen. Zij vormde de inspiratie om een gratis weekend te organiseren in het teken van het verwennen van (ex)-kankerpatiënten. Ter ontspanning en gewoon om je je een dag goed te laten voelen, simpel, maar heel belangrijk.’

'Kanker is een pré'
Inmiddels heeft Sophia meer dan 50 cliënten begeleid in de afgelopen periode. Ze werkt ook vaak samen met de behandelend artsen van haar cliënten. 'Ik heb ook artsen en verpleegkundigen die naar mij toe komen omdat ze nu zelf kanker hebben gekregen.' Dat is voor mij een groot compliment.' Ze heeft nu vier werknemers in dienst, waarvan sommige ook kanker hebben of hebben gehad. 'Kanker is een pré om bij mij te komen werken.'

'Als ervaringsdeskundige heb ik soms aan een half woord genoeg. Je kan zeggen dat ik door het leven ben opgeleid om te kunnen doen wat ik nu doe.' Het is haar grote droom om in de toekomst meer mensen te kunnen helpen. 'Kanker is helaas een wereldepidemie. We begeleiden ook mensen via Skype in Canada en Amerika. Of mensen die fysiek niet in staat zijn een autorit te maken. Uitbreiden op internationaal gebied is nog toekomstmuziek. Ik kom uit een ondernemersgezin dus ik weet dat je heel hard moet werken en ook geduld moet hebben,' lacht ze nuchter.

Succes

Ondertussen weten ook andere bedrijven haar te vinden. Onlangs ging Sophia een samenwerking aan met het grote cosmeticamerk Dr. Hauschka, dat alleen verzorgingsproducten met natuurlijke ingrediënten produceert. 'Binnenkort organiseren we een speciaal weekend voor mensen die kanker hebben of hadden. Ik zal dan ook een lezing en workshops geven.'

'En hoewel het tijdens deze lifestyle dagen over kanker gaat, zal dit op een positieve manier gebeuren. Het is een moment van ontspanning en verzorging. Het is belangrijk om mooie en fijne momenten te creëren tijdens of na het ziek zijn. Ik vind het heel bijzonder en mooi dat ik hier aan kan meewerken.'


Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement