Volledig scherm
In het Antoni van Leeuwenhoek Ziekenhuis is men gespecialiseerd in de behandeling van kanker. Artsen overleggen regelmatig met elkaar welke behandelmethode het beste is voor de patient. © ANP

'Kanker over 20 jaar zelden dodelijk'

90 procent van alle kankergevallen is over 20 jaar niet dodelijk meer. Dat voorspelt het vooraanstaande kankercentrum Antoni van Leeuwenhoek. 'We staan aan de vooravond van een revolutie.'

'Wij durven dit te zeggen omdat vanuit het onderzoeksveld steeds meer kennis ontstaat over behandelingen. Daarnaast gaan de technologische ontwikkelingen heel snel,' stelt René Medema, voorzitter van de raad van bestuur in het AD. 'We hebben nu de techniek waarmee we alle dna-afwijkingen die in tumoren voorkomen in kaart kunnen brengen.'

In de toekomst kan dat bij elke patiënt goedkoop en snel worden uitgezocht. Op basis van het dna-profiel is dan exact te bepalen welke medicijnen nodig zijn.

Nu overleeft nog maar de helft van alle kankerpatiënten. Vaak krijgen zij nog een standaardbehandeling, die getest is op een grote groep patiënten en daardoor lang niet bij iedereen aanslaat, zegt Medema. 'Omdat er, anders dan we vroeger dachten, veel meer soorten kanker zijn. Zo zijn er bijvoorbeeld geen drie soorten longkanker, maar misschien wel honderd.'

Medema benadrukt dat er ook steeds meer en betere medicijnen komen. Operatietechnieken worden nauwkeuriger en ook worden grote stappen gemaakt op het gebied van de immunotherapie. Daarbij wordt het afweersysteem van het lichaam gebruikt als wapen tegen de kanker. '100 procent genezing bereiken we niet. Maar 90 procent moet zeker lukken.'

Lees meer in het AD van vandaag.