Volledig scherm
© thinkstock

'Lobbyende suikerindustrie heeft Brussel in zijn greep'

De suikerlobby heeft Brussel in z'n greep. Dat stelt lobbywaakhond CEO in een nieuw rapport. ,,De industrie is machtiger dan politici en wetenschappers."

Quote

Van sommige collega's viel het me echt tegen dat ze zich zo hadden laten beïnvloe­den

Annie Schreijer-Pierik
Volledig scherm
Annie Schreijer-Pierik. © anp

Wekenlang had Annie Schreijer-Pierik met haar collega-europarlementariërs vergaderd over Red Bull. Dat wilde op z'n blikjes energiedrank zetten dat het 'de concentratie en het uithoudingsvermogen versterkt', maar niet dat het ook schadelijke gevolgen heeft. ,,Dat vond ik niet kunnen, en daar was bijna iedereen het mee eens", vertelt de CDA'er.

Toen kwam de eindstemming in Straatsburg. En ineens dachten heel veel collega's er anders over. Zij vonden het bij nader inzien toch niet zo'n goed idee om Red Bull te bekritiseren. ,,Ik zei: jongens, wat is er met jullie gebeurd? We willen toch dat mensen gezonder worden?''

Schreijer-Pierik had in de weken voor de stemming al gemerkt dat Red Bull een agressieve lobby voerde. ,,Ze benaderden mij ook. De stemming liep goed af, maar van sommige collega's viel het me echt tegen dat ze zich zo hadden laten beïnvloeden."

Quote

Menig onderzoe­ker laat zich gebruiken door de industrie

Jan Geuns

Miljoenen
De macht van de voedingsindustrie in Brussel neemt toe, stelt lobbywaakhond Corporate Europe Observatory in een nieuw rapport. ,,Multinationals kunnen regels tegenhouden die suikerconsumptie moeten tegengaan", zegt onderzoeker Katharine Ainger. ,,Een bedrijf als Nestlé is inmiddels groter dan Shell. Het kan miljoenen steken in lobbypraktijken, en heeft een enorme waarde als het gaat om werkgelegenheid en export. De druk op Europa om hen ongemoeid te laten, is groot. Veel politici lijken daarvoor te bezwijken."

En zo haalden voorstellen om suiker zwaarder te belasten, en om de informatie op producten eerlijker te maken, de eindstreep niet. De bedrijven beïnvloeden ook de wetenschap, meldt het rapport. Zo stelden 21 wetenschappers in 2010 dat er géén concrete link is tussen suiker en obesitas. Uit het rapport blijkt nu dat 14 van de 21 onderzoekers een band hadden met de voedingsindustrie. Geen uitzondering, zegt de Belgische hoogleraar Jan Geuns van de KU Leuven.

,,Menig onderzoeker laat zich gebruiken door de industrie. Ze publiceren onderzoek waaruit blijkt dat de effecten van suiker wel meevallen. Gebaseerd op niks." Ainger: ,,Veel wetenschappers zijn op zoek naar financiering voor hun onderzoek. De industrie betaalt daar graag voor. En dat heeft invloed."

Belachelijk
Het grootste probleem, zegt wetenschapper Geuns, is de zwakte van de Europese Commissie. Die laat al jaren toe dat de suikerindustrie veranderingen tegenhoudt. De Europese Commissie noemt die stelling in een reactie 'belachelijk'. ,,In onze besluitvorming spreken we met alle partijen; de industrie en non-profitorganisaties. Altijd onafhankelijk, en in het belang van Europa. We hebben daarin al veel bereikt.''

Europarlementariër Schreijer-Pierik herkent de kritiek wel. ,,De macht van multinationals is zo groot, dat je als politicus van goeden huize moet komen om je rug recht te houden." En dat valt niet mee: een paar jaar geleden bleek een andere CDA-europarlementariër, Ria Oomen, als adviseur op de loonlijst van Mars te staan. Schreijer-Pierik: ,,Ik kan alleen maar zeggen dat ik me daar verre van houd. We moeten zo zuiver mogelijk blijven om multinationals kritisch te blijven volgen. En dat is al moeilijk genoeg."