Moeder kiest voor de dood om snerpend geluid in hoofd

Gaby Olthuis hoorde jarenlang onafgebroken het geluid van een remmende tram in haar hoofd. Het geluid maakte haar leven ondraaglijk en daarom besloot de 47-jarige moeder niet langer te willen leven. Gaby is inmiddels overleden na het krijgen van euthanasie, zo was te zien in het NCRV-programma Altijd Wat. De omroep is overspoeld met reacties.

Quote

Ik hoef niet gek te worden, ik hoef niet langer zoveel pijn te hebben en ik hoef ook mijn auto niet tegen een boom te zetten. Daar ben ik heel dankbaar voor en dat geeft rust

Wijlen Gaby Olthuis

De ziekte waar Gaby aan leed heet Tinnitus; oorsuizen die geluiden als fluiten, piepen of zoemen produceren. In het geval van Gaby ging het om een snerpend geluid, vergelijkbaar met een hard treingeluid. Daarbij moest ze ook omgaan met een lage bromtoon, een ratel en een sis.

Lotgenoten
Een kleine 400.000 kijkers zagen het verhaal over Gaby's zelfverkozen dood gisteravond in het NCRV-programma Altijd Wat. De NCRV werd na de uitzending overspoeld met reacties, zo laat een woordvoerder weten aan het AD.

De omroep krijgt met name e-mails van mensen die ook lijden aan Tinnitus en tonen respect voor Gaby's beslissing. 'Het is ongelooflijk, onze inbox stroomt vol met mailtjes. Dat gebeurt vaker na een uitzending, maar het gaat nu om lotgenoten. Mensen herkennen zich in Gaby.'

Volgens de woordvoerder gaat het niet enkel om patiënten, maar ook om kijkers die waarschuwen voor gehoorproblemen. 'Mensen wijzen therapieën aan en willen tegen jongeren zeggen: 'let op je gehoor', bijvoorbeeld bij concerten.'

Dodelijk poeder
'Het is niet dat ik niet wil leven', legde Gaby in de uitzending uit. Op slechte dagen had de moeder van twee kinderen veel hoofdpijn en zou ze het liefst in een stille kamer willen zijn.

Zacht geruis sloop 13 jaar geleden het leven van de vrouw uit Nootdorp in. Na een bezoek aan de KNO-arts kreeg ze een MRI-scan waarna niets werd gevonden. Na een aantal jaar kwam er een bromgeluid in haar hoofd bij en realiseerde ze zich dat het nooit meer stil zou worden. Doordat haar zenuwstelsel zo overprikkeld is geraakt kon Gaby simpele geluiden niet meer verdragen, zoals het openmaken van een plastic zakje.

Gaby bestelde een dodelijk poeder uit China via internet, voor het geval haar verzoek tot euthanasie niet wettelijk zou worden goedgekeurd. 'Het is afschuwelijk. Ook mijn kinderen maken zich zorgen, het zou prettiger zijn als er een arts bij zou zijn. Maar als de wanhoop toeslaat gebruik ik dit poeder. Ik wil niet nog meer pijn lijden. Het is een bizar en eng proces.'

Schuldgevoel
Begin februari kregen Gaby en haar gezin het verlossende telefoontje. Het verzoek tot euthanasie was goedgekeurd. Een arts kon haar helpen. 'Dit vertellen aan mijn kinderen was de grootste test. Dan merk je of je in paniek raakt, maar ik bleef rustig. Dat voelde als 'het is oké.' Het schuldgevoel of ik echt de juiste beslissing voel is het moeilijkst.'

Op het moment van uitzenden van Altijd Wat was Gaby overleden. 'Ik hoef niet gek te worden, ik hoef niet langer zoveel pijn te hebben en ik hoef ook mijn auto niet tegen een boom te zetten. Daar ben ik heel dankbaar voor en dat geeft rust. Die rust gun ik iedereen die op dit punt is. Dat het goed is.'