Volledig scherm
© Arie Kievit

'Op de werkvloer moet plaats blijven voor kankerpatiënt'

Met kanker kun je tegenwoordig heel oud worden, maar te weinig werkgevers realiseren zich dat. Minister Lodewijk Asscher wil het makkelijker maken om te blijven werken met de ziekte en ging dinsdadg in gesprek met (ex-)patiënten.

Quote

Collega's menen dat je er weer helemaal bent, als je achter je bureau zit

Zelfstandig advocaat Joris Gravesteijn

Annemarie de Wit was 2 jaar geleden net begonnen aan een nieuwe functie in het Leids Universitair Medisch Centrum, toen ze borstkanker kreeg. Ze stortte zich vol op haar behandeling, maar kreeg al snel een nieuwe klap te verduren. ,,Ik werd ontslagen. Heel zuur na 34 jaar trouwe dienst in het ziekenhuis, waar ik bovendien ook behandeld werd. Ik heb niet eens afscheid kunnen nemen van mijn collega's.''

,,Bizar,'' reageert minister Asscher van Sociale Zaken. De verhalen die hij deze middag hoort van een tiental (ex-)kankerpatiënten zijn heftig. Niet alleen vanwege de strijd tegen de nare ziekte, maar ook door de gevolgen daarvan op hun werk. Sommigen kregen alle hulp van hun leidinggevenden, anderen werden zoals De Wit aan de kant gezet.

Ze willen heel graag weer werken, maar vanzelf gaat dat meestal niet. De conditie van vroeger is weg, vaak zijn er concentratieproblemen. De Wit: ,,Terwijl mensen denken: Je hebt je haar weer, je ziet er goed uit, wat zeur je nou?''

,,Collega's menen dat je er weer helemaal bent, als je achter je bureau zit,'' vertelt zelfstandig advocaat Joris Gravesteijn. ,,Maar het kost tijd om te herstellen. Ik zat er de eerste tijd voor 50 procent en dat was op een goede dag. Het is heel belangrijk dat we er gewoon over kunnen praten, dat we niet meer zeggen dat iemand 'K' heeft.''

Quote

Hoe langer iemand geen contact heeft met zijn werkplek, hoe moeilijker het is om terug te keren

Ex-patiënt Ragna van Hummel van re-integratiebureau Re-turn

Gebrek aan kennis
Het gebrek aan kennis is groot bij bedrijven, ziet ex-patiënt Ragna van Hummel van re-integratiebureau Re-turn, dat is gespecialiseerd in de begeleiding van kankerpatiënten en hun bazen. ,,Voor werkgevers is het natuurlijk een ramp. Zij weten niet goed hoe ze ermee moeten omgaan en wat ze nog kunnen verwachten van hun zieke werknemer. Vaak zeggen ze: ga maar naar huis om beter te worden. Maar hoe langer iemand geen contact heeft met zijn werkplek, hoe moeilijker het is om terug te keren.''

Ook ziet Van Hummel in haar praktijk dat veel kankerpatiënten met een tijdelijk contract weg moeten. Dat gebeurt nu nog sneller, omdat bazen door de nieuwe Wet Werk en Zekerheid al na 2 jaar een vast contract moeten bieden in plaats van na 3 jaar. Asscher erkent dat dit 'een knelpunt' is.

Maatregelen
Pasklare maatregelen heeft de minister na ruim een uur praten niet. Wel wil hij onderzoeken of werkzoekende kankerpatiënten geholpen kunnen worden met proefplaatsingen bij bedrijven. ,,Het is daarnaast belangrijk dat we op de werkvloer het gesprek voeren over werken na kanker. De levensverwachting voor mensen met kanker is aanzienlijk verbeterd, maar veel werkgevers hebben daar geen weet van en zijn angstig om mensen aan te nemen.''

Annemarie de Wit gaat ervan uit dat ze op haar 55ste geen baan meer vindt. Ze doet nu vrijwilligerswerk. ,,Ik ben blij dat ik door de minister gehoord ben,'' zegt ze na afloop van het gesprek. ,,Het is belangrijk dat werkgevers kijken wat er nog wel mogelijk is met hun zieke werknemer, niet zomaar iemand de laan uitsturen. En tegen andere kankerpatiënten zeg ik altijd: je bent je eigen ambassadeur, geef aan wat je wel en niet kunt. Niemand kan dat aan je zien.''