Volledig scherm
Ben Peltenburg, de amateurarcheoloog die de Jan van Beaumontpenning heeft ontvangen. © Pim Mul

Amateurarcheoloog uit Schoonhoven beloond met erepenning

Amateurarcheoloog Ben Peltenburg (70) is voor zijn onderzoek beloond met de Jan van Beaumontpenning door de Historische Vereniging Schoonhoven.

Vanaf 1984 speurt, wroet en graaft Ben Peltenburg in de Schoonhovense bodem op zoek naar waardevolle historische overblijfselen. Hij weet nog goed dat hij zich in dat jaar meldde bij de vier vrijwilligers die in de Stadshuisstraat de locatie van zilverfabriek Niekerk onder handen namen.

Het ging om beerputten van 3 meter diep vol huishoudelijk materiaal uit de 15de en 16de eeuw. Met baggerlaarzen, schop en truffel werden borden, kommetjes, vazen en bestek tussen stront en ander afval verzameld.

Bunzing

,,Men kieperde in de middeleeuwen alles in die putten. Dat gold ook voor uitwerpselen. Vanwege ziekten als pest en dysenterie werd de boel nogal eens flink gezuiverd. Toch had ik geen moeite met dat werk. Ja, je stonk soms als een bunzing als je klaar was, maar dat wist je van tevoren. Ik heb mijn vrouw nooit horen klagen over 'die ouwe beer' in huis.''

Quote

Ik vond het belangrijk dat de geschiede­nis van Schoonho­ven behouden bleef voor het nageslacht

Ben Peltenburg

Peltenburg genoot ervan als hij een compleet servies aantrof. Het lijmen van scherven was geen probleem. Het vaststellen van de oudheid aan de hand van geschiedenisboeken was de kers op de taart: ,,Daar was je avonden mee zoet. Ik vond het belangrijk dat de geschiedenis van Schoonhoven behouden bleef voor het nageslacht. Alle voorwerpen werden bij het provinciaal depot in Alphen afgeleverd. We hielden niets zelf. Het zijn staatseigendommen.''

Verpest

Maar daar ging niet iedereen zo zorgvuldig mee om. Peltenburg: ,,Jammer genoeg hebben gelukzoekers het graafwerk verpest. Zij namen de spullen mee naar huis en trachtten het aardewerk aan verzamelaars te verkopen. Daar is met een internationaal verdrag in 2007 een einde aan gemaakt. Als er nu een bouwplaats wordt opengelegd, kunnen amateurarcheologen niet meer aan de slag.''

Liever blikt Peltenburg terug op succesvolle projecten, zoals het onderzoek in de gedempte Haven, het kasteelcomplex Zevender en het ernstig vervuilde terrein bij de loodwitfabriek Hondorff, Block & Braet. ,,En vooral de binnenstad van Schoonhoven is een luilekkerland voor archeologen. Het zou zomaar kunnen dat je ergens op een paar meter diepte op een pot met gouden dukaten stuit.''

Up-to-date blijven van het laatste nieuws uit Gouda en omgeving? Schrijf je in voor de dagelijkse nieuwsbrief.

In samenwerking met indebuurt Gouda