Volledig scherm
Babyzwanen worden hier goed bewaakt door een van de ouders. © Marlies Wessels

Babyzwanen in het Groene Hart uit nest gestolen voor illegale handel

Babyzwanen worden steeds vaker uit nesten gestolen. Was het eerder deze maand in de Flevopolder raak, inmiddels zijn ook de vogels in het Groene Hart doelwit. Vooral rond Gouda verdwijnen veel zwanen.

,,Het is een serieus probleem'', zegt Bam de Jong, directeur van het Centrum voor Dierenhulpverlening, voorheen bekend als de Dierenambulance Gouda.

Hij roept mensen op om alert te zijn. ,,Zie je dat iemand jonge zwanen meeneemt, bel dan meteen 112. Dan kan de politie zo snel mogelijk in actie komen. Verder is het belangrijk goed te kijken wat voor soort wagen er wordt gebruikt. En noteer ook het kenteken.''

Een soortgelijke oproep is eerder deze maand ook gedaan in Flevoland. Daar zouden mannen eieren en jonge zwanen meenemen in hun auto. Volgens de Stichting Dierennoodhulp Flevoland zijn zowel de diertjes als de eieren in sommige landen een delicatesse. Om de daders te betrappen is toezicht nodig, maar daar komen de dierenambulances in de Goudse regio niet aan toe. Daarvoor hebben de vrijwilligers het te druk met reguliere meldingen. ,,Wij krijgen 30 tot 35 meldingen per dag. Onze wagens zijn continu onderweg. Dat gaat gewoon niet'', aldus de Jong.

VVD-raadslid Ellen van Helden, voorzitter van kinderboerderij Dierendal in Waddinxveen, is bekend met de geluiden dat zwanen worden gestolen. ,,Bij een vriend van mij aan de Zonnehof verdwenen ineens een papa, mama en alle kleintjes. Heel raar.''

Illegale handel

De geluiden komen ook binnen bij de Partij voor de Dieren. ,,Er is sprake van illegale handel'', bevestigt Carla van Viegen, Statenlid in Zuid-Holland. ,,In het verleden werd de handel in zwanen gedaan door zwanendrifters. Dat mag niet meer. Nu gebeurt het illegaal. Voor dons, voor vlees of als siervogel. Dat kan lucratief zijn.''

Een zwanendrifter houdt knobbelzwanen het hele jaar door in de vrije natuur. Hun jongen worden na geboorte door hem gevangen, geleewiekt (afknippen van een deel van het vleugelbot), geringd en verkocht of verhuurd.

Deze werkwijze werd in 2016 verboden, maar mag niet leiden tot illegale handel vindt Van Viegen. Zij heeft goede hoop op ingrijpen door de politie. ,,Maar dan moeten meldingen wel aan de politie worden doorgegeven. Bel met 114 of de dierenpolitie. Want wat hier gebeurt, klopt niet. Vogels die al lang ergens zaten, zijn ineens weg.''

In samenwerking met indebuurt Gouda