Volledig scherm
© Privéfoto Mark Versluis

Mark werd gebeten door een zwarte mamba: 'Wonder dat ik nog leef'

,,Het is een wonder dat ik het overleefd heb.’’ Mark Versluis (27) uit Bergambacht werd vorige week op vakantie in Zuid-Afrika gebeten door een zwarte mamba. In vrijwel alle gevallen heeft een beet van deze gifslang de dood tot gevolg. Versluis kwam er na een kritieke toestand van een halve dag bovenop.

Volledig scherm
© Privéfoto Mark Versluis

,,Het verbaast me’’, zegt slangenexpert Walter Getreuer van Reptielenzoo Serpo in Rijswijk. ,,Ik denk dat 97 procent van de gebeten mensen binnen twintig minuten sterft.’’ Het gif van de zwarte mamba heeft volgens hem een verlammende werking. ,,Langzaam raken al je spieren verlamd waardoor je niets meer kan. Dit geldt ook voor je hart en je longen waardoor de kans klein is dat je het overleeft.’’ 

Versluis verbleef met zijn familie op een privérange in de buurt van het Krugerpark toen het ongeluk gebeurde. ,,We waren vroeg in de morgen op safari geweest waardoor we aan het eind van de ochtend nog even naar bed gingen. Onze tenten bestonden uit doek met een houten bodem. Bij het opstaan werd ik in mijn voeten gebeten. Waarschijnlijk was het dier door een kier gekropen.’’

Tot vier keer toe beet het dier in beide voeten van Versluis. Volgens de artsen was dit de eerste twee keer ‘droog’ zonder gif. ,,Ik voelde meteen pijnscheuten en later kreeg in tintelingen in heel mijn lichaam.’’ Met spoed werd Versluis per ambulance richting het ziekenhuis vervoerd. Ondertussen had een ranger het dier gevangen om te bevestigen dat het om de uiterst giftige zwarte mamba ging.

Nauw gedreven

Volledig scherm
© Privéfoto Mark Versluis

De toestand van Versluis was in de ambulance en later het ziekenhuis uren lang kritiek totdat een specialist tegengif kon toedienen. Dit is de enige manier om te genezen van de beet waarbij er ook nog een grote kans is dat het lichaam allergisch reageert op het tegengif. Twee uur na inbreng bleek Versluis er volledig bovenop te komen. 

De zwarte mamba komt voor in het zuidelijke deel van Afrika. Normaal gesproken is de kans dat hij mensen bijt niet groot volgens Getreuer. ,,De slang blijft doorgaans weg van de mens. 70 procent van de beten wordt veroorzaakt als hij gevangen of getreiterd wordt. Anders bijt hij alleen als hij zich in het nauw gedreven voelt.’’

In samenwerking met indebuurt Gouda