Volledig scherm
De broers Mitchel en Roald Heerkens © Hollandse Hoogte

Mitchel en Roald Heerkens: 'Mooie en lastige periode tegelijk'

Aftellen JOdan BoysOp de magische avond van 25 oktober 2016 bekroop Mitchel en Roald Heerkens, maar ook hun moeder Yolande en broer Yorick, hetzelfde gevoel. ,,Het was alsof onze vader erbij was'',zeggen de voetballende broers over de avond waarop Roald Jodan Boys langs Go Ahead Eagles kopte.

Quote

Voor ons is het anders, omdat wij thuis onze vriendin hebben. Daarom proberen wij er net als onze broer vaak te zijn voor onze moeder

Mitchel Heerkens
Volledig scherm
© ADN Beeldredactie

Voor de familie Heerkens is 2016 een jaar van uitersten. Begin mei verloor Han Heerkens de strijd tegen kanker. Een diep dal voor het hechte gezin uit Gouda. Sportief gezien beleven Mitchel en Roald zeven maanden later een hoge piek, wanneer zij het woensdag met Jodan Boys in de achtste finale om de KNVB-beker opnemen tegen Vitesse. In het clubhuis van de Goudse vereniging, kort na één van de laatste trainingen van 2016, vertellen zij over hun jaar. ,,Veel komt nu wel vrij fors terug'', vertelt Mitchel over het verlies van zijn vader. Dat de decembermaand is aangebroken, maakt het er niet gemakkelijker op. Roald: ,,De eerste kerst zonder hem. Toch wel lastig, zeker voor onze moeder.'' Mitchel vult aan: ,,Voor ons is het anders, omdat wij thuis onze vriendin hebben. Daarom proberen wij er net als onze broer vaak te zijn voor onze moeder.''

,,Het klinkt misschien gek'', begint Mitchel haast verontschuldigend. ,,Je staat er elke dag bij stil, maar ineens is het al zeven maanden geleden dat mijn vader is overleden en er is in de tussentijd al weer zoveel gebeurd. Het leven gaat door.''

Vader Han zou, zo vertellen de broers, niets liever gewild hebben. Zelf ging hij ondanks zijn ziekte ook door. Als voorzitter van de door hem opgerichte stichting Kans tegen Kanker probeerde hij een vuist te maken tegen de ziekte. Hij was ook betrokken bij de organisatie van Alpe d'Huzes. En hij bleef trouw de wedstrijden bezoeken van Jodan Boys, de club van zijn zoons en waar hij zelf een tiental jaren lid was van de jeugdcommissie en het bestuur. ,,Hij was onze grootste fan'', aldus de broers.

De dag na zijn overlijden zaten Roald en Mitchel bij de wedstrijdselectie van Jodan Boys. In de met 4-1 gewonnen wedstrijd tegen Haaglandia, de laatste van het vorige seizoen, stond Roald in de basis en zat Mitchel op de bank. Er was een eerbetoon voorafgaand aan het duel. De voetbalomgeving voelde aan dat de sport een uitlaatklep was voor de twee. Andersom voelde de familie troost vanuit de club. Roald: ,,We merkten hoe geliefd hij was en haalden daar ook veel steun uit.''

De avond van de bijzondere bekerwedstrijd in Deventer, tegen Go Ahead Eagles, bracht voor de broers Heerkens een dubbel gevoel met zich mee. ,,Het schoot wel door mijn hoofd hoe jammer het was dat hij dat niet meer heeft kunnen meemaken'', vertelt Mitchel. Roald droeg direct na afloop zijn winnende doelpunt op aan zijn vader. ,,Tijdens de wedstrijd stond ik er niet zo bij stil, dan ben ik gefocust. Daarna kwam dat gevoel op, hoe speciaal het was. Vervolgens bleek dat wij allemaal het gevoel hadden gehad dat hij er een beetje bij was.'' 

Quote

Ik wil niet, zoals in Deventer, op de bank zitten om op de bank te zitten. Ik doe er alles aan om erbij te zijn

Mitchel Heerkens

Vitesse
Komende woensdag is, met dank aan de rake kopbal, weer zo'n avond. Dan speelt Jodan Boys in de achtste finale in stadion Gelredome tegen Vitesse. Al wacht eerst Hoek nog. Een lastig tussendoortje, zo bekennen de twee. ,,Voor de competitie heel belangrijk, maar het is menselijk dat nu die wedstrijd tegen Vitesse ook op de achtergrond begint mee te spelen. Dat hoort de trainer misschien liever niet, maar hij kan het ook wel begrijpen'', merkt Mitchel Heerkens op.

De aanvankelijke vrees bij Jodan Boys voor 'spelers op scherp' bleek ongegrond. Deze week kreeg de Goudse club van de KNVB te horen dat in amateurcompetities opgelopen gele kaarten en eventueel daaraan verbonden schorsingen niet meetellen in een profcompetitie als de KNVB-beker. Een opluchting voor Roald Heerkens, één van de spelers die op scherp staat. Hij kan vanmiddag dus met een gerust hart aantreden tegen Hoek, zonder bang te zijn dat een gele kaart hem een plekje op de tribune naast de wel geschorste Martijn Jansen oplevert. Jansen ging in het bekertoernooi twee keer op de bon en is hoe dan ook geschorst.

Voor Mitchel Heerkens is speeltijd in Arnhem nog niet zeker. Vorige week dinsdag ging hij op de training door zijn enkel, juist nadat hij was hersteld van hamstringklachten. Alles doet hij eraan om in Gelredome op de mat te kunnen verschijnen. ,,Rennen gaat nu wel, de bal schieten is nog gevoelig. Maar daar is iets aan te doen'', doelt de oudste van de twee broers op de mogelijkheid om te spelen met pijnstillers. ,,Ik wil niet, zoals in Deventer, op de bank zitten om op de bank te zitten. Ik doe er alles aan om erbij te zijn.''

Gisteren vertelde teammanager Maarten Westerduin over zijn leuke maar hectsche jaar.

In samenwerking met indebuurt Gouda