Volledig scherm
Katja van den Nieuwendijk begon een galerie in haar historische woning in Oudewater. © Pim Mul

Stewardess Katja opent eigen historische woning als galerie

Kunstzinnig stewardess of een vliegende schilderes? Katja van den Nieuwendijk haalt inspiratie uit het reizen en begon haar eigen galerie.

Ze is net terug uit Delhi. Katja van den Nieuwendijk (51) is al 30 jaar intercontinentaal stewardess bij de KLM. ,,Ik ben wel een India-fan. Heerlijk om naar een markt te gaan, de mensen, de kleuren, de geuren, heel inspirerend. In Delhi heb ik bijzondere Indiase tekeningen gezien. Bloemen en bomen, daar wil ik iets mee gaan doen.''

Door haar werk komt ze overal ter wereld. Haar ervaringen en indrukken neemt ze mee en verwerkt ze in schilderijen, die vooral intuïtief tot stand komen. ,,Een paar weken geleden was ik in Paramaribo. Toen ik terugkwam heb ik een schilderij gemaakt, waar ik achteraf een zeeschildpad in terugzag. Heel bijzonder, ik wist niet dat die zou ontstaan.''

Quote

In Delhi heb ik bijzondere Indiase tekeningen gezien. Bloemen en bomen, daar wil ik iets mee gaan doen

Sinds een tijdje is ze ook bezig met portretten. ,,Ik noem het 'de meisjes', heel kleurig, een beetje kinderlijk en onbevangen. Blije meisjes.‘’

Dat ze stewardess zou worden, was aanvankelijk niet de bedoeling. ,,Koffie schenken in een vliegtuig leek me niks. Maar de kantoorbaan die ik had beviel ook niet echt, dus toen ik een vacature van KLM zag, dacht ik: ik probeer het een paar maanden.‘’

Van den Nieuwendijk groeide op met een kunstzinnige vader en broer, maar was zelf niet creatief bezig. ,,Maar ik werd zo geïnspireerd door alles wat ik zag op reis, dat ik op mijn dertigste een schildercursus ben gaan volgen en daarna werd schilderen steeds belangrijker voor mij.''

Wisselende exposities

Inmiddels is ze weer een stapje verder, want ze is een galerie gestart, in haar eigen huis in Oudewater. Sinds anderhalf jaar woont ze met haar gezin in een historisch pand uit 1517. Het idee voor een galerie ontstond ook weer op reis.

,,Ik was voor een vlucht naar LA en liep door een straat met allerlei kleine ateliers en kunstgaleries, heel leuk en laagdrempelig. Je kon overal naar binnen lopen. Ik dacht: dit wil ik ook. Toen ben ik Galerie De Drye Coninghen begonnen, genoemd naar ons huis. Ik nodig kunstenaars uit voor wisselende exposities.''

De galerie heeft flexibele openingstijden, tussen de vluchten door. ,,Als ik thuis ben, is de galerie vaak open. Het is geweldig om hier exposities te houden. Zo fijn om contact te hebben met andere kunstenaars, ik heb hier ook allerlei ontmoetingen met mensen die komen kijken. Daar kan ik heel erg van genieten.‘’

In samenwerking met indebuurt Gouda