Volledig scherm
Rachid Oucharia (blauw shirt) leidt de bewoners rond in de Imam Malik moskee. © Peter Franken

Bewoners Gouda-Noord in Leids islamitisch centrum

De droom van menig Goudse moslim is de Imam Malikmoskee in Leiden. Een islamitisch centrum, zoals ook El Wahda in Gouda had moeten worden. Bewoners van Gouda-Noord gingen er langs. ,,Het verschil is frappant.''

Volledig scherm
De bewoners die tegen de moskee zijn verzamelden zich eerder in een protestactie voor het Huis van de Stad. © Frank de Roo

Ruim een uur is de wandeling door de Imam Malikmoskee in Leiden al gaande - het exterieur, de parkeergarage, de educatieruimtes zijn allemaal bekeken. Als ware het een doodgewone rondleiding door een toeristische bezienswaardigheid.

Middenin de gebedsruimte valt dan toch de vraag, die bij iedereen leeft: Waarom is zo'n islamitisch centrum - met op hoogtijdagen ruimte voor 3000 bezoekers - nou wel gerealiseerd in Leiden? En verdwijnt het plan voor El Wahda, de Goudse versie van Imam Malik met ruimte voor 900 bezoekers, morgen naar de prullenbak, als de raad het voorstel gaat afschieten?

Rachid Kharkache - raadslid van Gouda Positief en moslim - haalt zijn schouders op. ,,Eerlijk gezegd? Ik begrijp er helemaal niets van.''

Op deze warme vrijdagavond heeft Kharkache een zestal buurtbewoners meegenomen naar de moskee in Leiden. ,,Zodat ze met hun eigen ogen kunnen zien hoe zo'n centrum nou werkt.''

Charmeoffensief
Een laatste charmeoffensief, voordat morgen het raadsbesluit over El Wahda - de Goudse versie van de Imam Malik - valt? ,,Daarvoor is het al wel te laat, de politiek heeft zich uitgesproken en het plan gaat hoogstwaarschijnlijk niet door. Tóch neem ik de buurtbewoners mee. Er is zoveel gezegd en geschreven over El Wahda - laten ze nu eens met hun eigen ogen zien wat daar in de praktijk van klopt, en vooral: wat niet.''

Het gezelschap dat deze avond het gebedshuis bezoekt bestaat uit zowel voor- als tegenstanders van El Wahda in de Prins Willem Alexanderkazerne (PWA) in Gouda-Noord.

Tot die laatste categorie behoort het echtpaar Muller. ,,We zijn niet per se tegen een islamitisch centrum in de stad, maar in dit dossier is zoveel misgegaan in de communicatie. Het vertrouwen van de buurt is volledig weg. Waarom staart iedereen zich blind op de PWA? De buurt wil het niet, dat is nu toch wel duidelijk.''

Quote

Henk en Ingrid zijn hier ook welkom, wij zijn een open centrum

Rachid Oucharia (moskee Imam Malik)

Tegenwerking
Rachid Oucharia, bestuurslid van Imam Malik, heeft de Goudse discussie van een afstandje gevolgd. ,,Het verschil met Leiden is frappant, wij hebben nauwelijks tegenwerking gekend. Hoe het in Gouda is gegaan, weet ik niet. Maar als ik voor onszelf spreek: wij hebben vanaf het allereerste moment goed contact gezocht met de politiek en de buurt.''

Inmiddels bestaat Imam Malik 3 jaar. ,,In die tijd hebben we flink ingezet op educatie. Hier komen tal van kinderen uit de buurt voor citotraining of bijles Engels. Moslims, maar ook kinderen met een andere achtergrond.'' Met een glimlach: ,,Henk en Ingrid zijn hier ook welkom. Wij zijn een open centrum.''

Dat de politiek morgen het plan afwijst om de PWA-kazerne op te kopen en door te verkopen, is volgens Kharkache een kapitale fout. ,,Ik loop hier in Leiden door een centrum, dat voedsel biedt aan de armen, dat ingezet wordt bij jeugdoverlast en vrouwenbijeenkomsten. Dit had ik de Goudse moslims ook zó gegund.''