Volledig scherm
Willem Stougie (links) en Jochem Molenaar oefenen in de proeftuin van het Wellantcollege. © Marnix Schmidt

Twee jonge hoveniers gaan hun groene vingers tonen op het EK

Twee jonge hoveniers uit het Groene Hart komen volgende week uit op het de wedstrijd Euro Skills in Boedapest.

In de achtertuin van het Wellantcollege in Houten oefenen Willem Stougie en Jochem Molenaar, beiden 19 jaar, van 's ochtends vroeg tot laat in de middag om ook de kleinste details straks op orde te hebben. ,,Iedereen op het EK is goed, dus het gaat echt om de puntjes op de i'', zegt Alphenaar Stougie. Vanuit zijn Hoveniersopleiding heeft hij zich samen met Aarlandevener Molenaar geplaatst voor het EK Euro Skills, een soort Europees Kampioenschap voor beroepen. De wedstrijden zijn van 26 tot 28 september in Boedapest.

Vanuit de organisatie hebben de deelnemers een lijst gekregen met daarop alle materialen die zij mogen gebruiken. ,,Alles wat je hier ziet, ligt straks ook in Boedapest. Planten, stenen en schanskorf. Daarom ligt hier nu lava in plaats van het Nederlandse zand'', legt Molenaar uit.

Insectenhotel

Ook is er rekening gehouden met het feit dat de tuin biodivers moet zijn. ,,We hebben speciale planten en een insectenhotel. Zelfs het muurtje hier is biodivers, er zitten namelijk gaten tussen de stenen'', roept Stougie terwijl hij zijn hand tussen de stenen steekt van het muurtje waar hij op zit. ,,Dat is goed voor de salamanders.''

Quote

Alles wat je hier ziet, ligt straks ook in Boedapest

Jochem Molenaar

Vanuit hun eigen bedrijven, JM Hoveniers en Stougie Hoveniers, werkten de twee eerder al vier weken samen. Daarbij sliepen ze ook onder hetzelfde dak. ,,Dat was wel een goede test, we leerden elkaar beter kennen'', zegt Molenaar. ,,Dan was het 's avonds lachen gieren en brullen maar overdag waren we serieus. Echte ergernissen hebben we niet.'' Stougie: ,,We werken goed samen. Jochem is degene die de gang er in houdt.'' Molenaar vult aan: ,,En Willem is van de details. Als ik een puntje op de i zet, zet hij er twee.''

Op de achtergrond klinkt voortdurend het geluid van elektrische zagen. ,,Het is hard werken'', beaamt Molenaar. ,,Dat is niet voor iedereen weggelegd.'' Hij wist echter al van jongs af aan dat hij in het groen wilde. ,,Als boerenzoon ging ik voor kleine klusjes met mijn vader mee. Het mooiste vind ik dat je met een leeg stuk grond begint en er dan iets moois van maakt. Als je dan de tevredenheid van de klant ziet, dan is het goed.''

Vraag naar hoveniers

Quote

Het mooiste vind ik dat je met een leeg stuk grond begint en er dan iets moois van maakt

Jochem Molenaar

Stougie komt met een boor in zijn hand aangelopen. ,,Vroeger ging ik in onze buurt met flyers rond om te vragen of ik bij mensen hun onkruid kon weghalen. En toen ze bij ons de tuin aankwamen leggen, wist ik dat ik dat later ook wilde doen. Je hebt zoveel mogelijkheden met al die materialen.''

De wedstrijd is niet alleen voor het plezier, maar gaat vooral om het belang van het mbo in Nederland te laten zien. ,,Het is mooi dat je je vak kunt laten zien en dat je met mbo ook hele mooie dingen kunt bereiken. Er is ook heel veel vraag naar hoveniers, nu de crisis over is'', zegt Molenaar.

De ervaringen die zij opdoen nemen ze straks ook mee in hun huidige werk. ,,Het werken onder druk leer je wel met zo een wedstrijd'', zegt Molenaar. Zenuwen hebben ze nu nog niet. ,,Dat komt in het vliegtuig pas, maar we hebben er echt super veel zin in'', besluit Stougie. De twee reizen op 24 september af naar Hongarije.