Volledig scherm
Nieck Alderliesten (links) en Martijn van Schie controleren enkele vallen in De Groene Jonker, het moerasgebied waar sinds kort ook de noordse woelmuis voorkomt. © Marnix Schmidt

Zeldzaam moerasdier rukt op naar Groene Jonker

Natuurgebied de Groene Jonker bij Zevenhoven is een bijzondere nieuwe bewoner rijker: de noordse woelmuis. Een zeldzame moerasliefhebber die is komen aanlopen vanaf de Nieuwkoopse Plassen.

De Groene Jonker is een natuurgebied van nog geen 10 jaar oud tussen Zevenhoven en het riviertje de Kromme Mijdrecht. De met riet omzoomde meertjes zijn populair bij vogels. Boswachter Martijn van Schie van Natuurmonumenten schat dat zich momenteel ruim 10.000 gevederde vrienden in het natuurgebied bevinden.

Quote

Ik had al bijna de hoop opgegeven dat hij ook hier zou zitten

Nieck Alderliesten (stagiair boswachter)

Maar niet alleen watervogels zijn dol op deze plek: het is ook perfect voor de noordse woelmuis.

Toendra
Dat is een bijzonder beestje, legt Van Schie uit. ,,Hier leeft een ondersoort die alleen in Nederland voorkomt. Je hebt ook in het noorden van Rusland noordse woelmuizen, maar die hebben een totaal ander leefgebied.'' Hier is het een moerasdiertje dat zich tegoed doet aan waterplanten. Daar leeft het op de toendra.

,,Deze muis komt maar op vijf plekken in ons land voor, waaronder in de Nieuwkoopse Plassen'', vult Nieck Alderliesten aan. Hij is stagiair boswachter en deed de afgelopen weken onderzoek naar de noordse woelmuis.

,,Ik had al bijna de hoop opgegeven dat hij ook hier zou zitten.'' Wekenlang zette hij vallen - kooitjes met wat voer erin - uit in het gebied en controleerde die tweemaal per dag. Hij trof veel muizen aan, maar geen noordse woelmuis. Tot er vorige week toch een eentje in de val liep. ,,Daar was ik echt superblij mee. Het betekent dat hij vanaf de Nieuwkoopse Plassen heel wat obstakels, zoals dorpen en wegen, heeft overwonnen om hier te komen.''

Verbinding
Volgens Van Schie is het fantastisch nieuws dat de noordse woelmuis nu ook in de Groene Jonker te vinden is. ,,Want het doel van de aanleg van dit natuurgebied was om een verbinding te leggen met andere gebieden. We hadden al verwacht dat de noordse woelmuis deze kant op zou komen, maar wisten niet wanneer.''

Hoeveel soortgenoten er in het gebied zitten weet de boswachter niet. ,,Maar we verwachten dat de populatie zich zeker gaat uitbreiden.'' En dat is nodig ook. Het verkleint de kans dat de beestjes bij de Nieuwkoopse Plassen in gevaar komen. ,,Als er daar wat gebeurt, bijvoorbeeld door ziekte of een overstroming, dreigen ze uit te sterven. Als er nog maar een paar over zijn, treedt een genetische verarming op. Dan kunnen ze zich alleen nog maar met broertjes en zusjes voortplanten.''

Van Schie hoopt dat er nog meer bijzondere soorten naar de Groene Jonker komen. ,,Het gebied is zeer geschikt voor de grote karekiet. Ook de woudaap, een vogelsoort die vroeger veel in Nederlandse moerassen voorkwam, zou ik hier wel willen zien.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement