Volledig scherm
De buitenzijde van het Pepergasthuis in Groningen © Google Streetview

Strijd om Pepergasthuis woedt voort

Een handtekeningenactie, bezwaren, civiele procedures: de verkoop van het eeuwenoude Pepergasthuis in Groningen gaat niet van een leien dakje.

Straks wordt het een bordeel. Of een jongerenhotel. Of een plek waar expats een huis tegen de hoofdprijs huren.

De bewoners van het Pepergasthuis in Groningen houden hun hart vast. Met de verkoop van hun hofje, vrezen ze de toekomst van hun huurwoningen. ,,Wij willen dat dit hofje bestemd blijft voor sociale woningbouw. Wij baseren ons op de fundatiebrief waarin staat dat het hofje ten eeuwige dagen is gegeven aan de minder gefortuneerden van de stad. Dit gedachtegoed is 600 jaar nageleefd, maar nu doet Lefier het omgekeerde. Die verpatst het aan een particulier’’, zegt een van de bewoners. Volgens hem starten de bewoners een handtekeningenactie om de verkoop tegen te houden.

Een bijzonder complex

Manager makelaardij Ronald Werkman van Lefier zegt de onrust van de bewoners te begrijpen. ,,Zolang de verkoop niet definitief is, kunnen wij niet ingaan op de plannen van de koper. Het is een partij die liefde heeft voor monumenten. Wij snappen de emoties over het hofje. Het is een bijzonder complex om in bezit te hebben, maar het is in onderhoud te duur voor ons.’’

Dat de bewoners in november een brief hebben ontvangen van Lefier die daarin schrijft dat de beoogde koper een deel van de kerk en eetzaal gaat bewonen, wuift Werkman weg. ,,Dat is een keer genoemd door de koper, maar dat is niet in kannen en kruiken.’’

Gemeenschapsgeld

Niet alleen bewoners roeren zich. Ook de gemeente Groningen tracht de verkoop van het hofje te dwarsbomen. Die wil dat de binnenstad van Groningen een gemengde bevolkingsgroep kent en niet het domein wordt van de happy few. Ook vindt de gemeente het onkies dat Lefier het rijksmonument verkoopt, terwijl het met miljoenen aan gemeenschapsgeld is gerestaureerd. De gemeente wil het openbare karakter van het hofje behouden.

Daarom heeft ze bezwaar aangetekend bij de Autoriteit Woningcorporaties, die verkoopzaken van corporaties moet goedkeuren. In een hoorzitting die binnenkort plaatsheeft, kunnen zowel de Autoriteit, de gemeente, als Lefier hun zegje doen. Het is de bedoeling van de gemeente dat ook bewoners van het hofje en de kerkgemeenschap die het kerkje wekelijks gebruikt zich kunnen uiten.

Meer munitie

Volgens Leo Hellinga van de gemeente heeft de gemeente meer munitie. Hij noemt civiele procedures, de Raad van State, het bestemmingsplan. Werkman van Lefier zegt dat de gemeente in eerste instantie positief reageerde op de verkoop van het hofje. ,,Pas toen de verkoop rond was, hebben ze een negatieve zienswijze ingediend. Ineens staan we lijnrecht tegenover elkaar.’’

In samenwerking met indebuurt Groningen