Volledig scherm
© ANP

Zwarte Piet splijt (ondanks de verzoenende toon van de burgemeester) Sinterklaasintocht Hoogezand-Sappemeer

Sinterklaas en zijn zwarte pieten laten tijdens hun intocht aanstaande zaterdag in Hoogezand-Sappemeer, winkelcentrum De Hooge Meeren links liggen. De winkeliers willen niet alleen zwarte pieten, maar ook roetveegpieten in het gezelschap zien. Dat meldt het Dagblad van het Noorden.

Stichting Vrienden Sinterklaasintocht Hoogezand-Sappemeer komt met alleen zwarte pieten. ,,De winkeliersvereniging van De Hooge Meeren maakt de keuze voor roetveegpieten en zonder hen is Sinterklaas niet welkom’’, heeft de organisatie te horen gekregen.

Programma aanstaande zaterdag aangepast

,,Wij respecteren hun keuze, zoals zij ook onze keuze respecteren. Stichting Vrienden Sinterklaasintocht Hoogezand-Sappemeer heeft daarop wel besloten het programma van aanstaande zaterdag aan te passen.’’

En dat betekent dat een stop op het plein bij de Hooge Meeren zaterdag van de baan is. De goedheiligman maakt (in aanwezigheid van zwarte pieten en roetveegpieten) nu op 1 december (koopzondag) zijn opwachting in het winkelcentrum. ,,Sinterklaas krijgt dan een podium op het middenplein, waar hij elk kind persoonlijk begroet en een cadeautje geeft.’’

Sinterklaas en zwarte pieten komen om 12.00 uur aan in Martenshoek, waar ze worden opgewacht door burgemeester Adriaan Hoogendoorn. Een uur later vertrekt het gezelschap naar winkelcentrum De Pleiaden, waar Sint en Piet rond kwart over één worden verwacht.

Van de Pleiaden rechtstreeks naar Sappemeer

Oorspronkelijk was vervolgens een stop ingelast op het plein voor de Hooge Meeren, tussen de bioscoop en Zeeman, maar dat is van de baan. Van de Pleiaden gaat de goede sint rechtstreeks naar Sappemeer. Daar hoopt het gezelschap rond kwart voor drie aan te komen.

Winkeliers in De Hooge Meeren conformeren zich aan het officiële standpunt van de gemeente Midden-Groningen. Die zegt dat ‘het geleidelijk aan vervangen van Zwarte Piet door een figuur waar geen discriminerende associaties aan kleven, zoals een roetveegpiet, een goede oplossing kan zijn’.

,,Ook voor de herkenbaarheid voor de kinderen volgen wij hiermee de landelijke intocht’’, staat op de Facebookpagina van De Hooge Meeren. ,,Wij hebben de organisatoren van de intocht gevraagd om, wanneer het gezelschap De Hooge Meeren aandoet, roetveegpieten aan de stoet toe te voegen. Dat was volgens de organisatie niet mogelijk.’’

Sinterklaas een feest voor iedereen

Burgemeester Adriaan Hoogendoorn roept op om van Sinterklaas een feest voor iedereen te maken. ,,Alleen door naar elkaar te luisteren en begrip te tonen voor elkaars standpunten, wordt Sinterklaas weer een feest voor iedereen.’’

,,Ik begrijp de zorgen van inwoners die de discriminerende aspecten van Zwarte Piet benoemen. Niet iedereen voelt zich prettig bij de traditionele zwarte piet. Daarnaast verdienen mensen die oprecht een mooie traditie overeind willen houden, respect en zijn het zeker geen racisten’’, aldus Hoogendoorn.

Zorgen dat Sinterklaas geen splijtzwam wordt

De burgemeester vraagt voor- en tegenstanders van de traditionele zwarte piet met elkaar in gesprek te gaan. ,,Zo zorgen we er met elkaar voor dat Sinterklaas geen splijtzwam wordt en het ook voor toekomstige generaties kinderen een mooi feest blijft.’’

De feestelijke intocht van Sinterklaas en zijn zwarte pieten eindigt zaterdagmiddag rond half vier in de Noorderstraat in Sappemeer, ter hoogte van de Aletta Jacobsstraat.

In samenwerking met indebuurt Groningen