Volledig scherm
Zo'n veertig Europese jongeren die stotteren, verzamelen zich een week lang voor workshops in Lemele. © Sybren Bouwsma

Hengeloër organiseert internationale week voor Europese jongeren die stotteren

,,Stotteren is nog altijd een taboe’’, zegt Sybren Bouwsma (40) uit Hengelo, zelf stotterend. Daarom organiseert hij van 3 tot en met 11 augustus bij Erve Aaftink in Lemele een internationale week voor Europese jongeren die stotteren.

Het zijn er ongeveer veertig, uit acht verschillende landen, heeft Bouwsma geteld en het is de vierde keer dat hij een internationale week voor stotteraars organiseert. Voor het eerst in Nederland.

Bouwsma: ,,Tja. Waarom in Lemele? Omdat dit hier een mooie, natuurlijke omgeving is. Als natuurcoach weet ik dat natuur inspirerend werkt. Bovendien was deze locatie betaalbaar.’’

Zo vlot als u dit stukje leest, zo vlot komt de tekst niet altijd uit zijn mond. Nadat uw verslaggever hem voor de tweede keer ongevraagd aanvult: ,,Toch geef ik er de voorkeur aan dat u mij zelf mijn zinnen laat afmaken.’’

175.000 Nederlanders

De bedenker van het idee om stotterende mensen uit heel Europa samen te brengen in de bossen bij Lemele, weet dat één procent van de Nederlandse bevolking stottert. ,,Dat zijn 175.000 mensen. Toch hoor of zie je er bijna nooit één. Veel mensen die stotteren, durven namelijk niet te spreken. Denken vaak dat ze de enige zijn, ook. Waardoor ze onterecht als verlegen worden gezien of onnodig in een sociaal isolement geraken.’’

Stotteren is nog altijd een taboe, dus, concludeert Bouwsma en hij noemt en passant een treurig gevolg daarvan. ,,Ik sprak net nog een jongen die vertelde dat hij nul vrienden had. Nul! Omdat hij niet durft te praten. Vandaar een week als deze. Één die ik trouwens in mijn eigen jeugd vaker bezocht. Waardoor ik weet hoe belangrijk het voor mensen als wij is om onszelf te kunnen zijn. Om ons uit te spreken.’’

Boost

Na een dergelijke week gaan deelnemers vaak met hernieuwd elan en zelfvertrouwen de uitdagingen in hun leven aan, weet Bouwsma. ,,Hier maakt het niet uit dat je stottert. De impact van zo’n week werkt lang door, het is echt belangrijk om je verbonden te voelen met andere mensen die stotteren, om onder gelijkgestemden te zijn. Dit gaat dwars door culturele grenzen en taalbarrières heen en geeft ons zelfvertrouwen een boost.’’

Om die boost te bereiken, zijn er de hele week oefeningen en workshops voor de deelnemers. ,,Maar er is uiteraard ruimte voor zelfspot, we lachen heel veel met elkaar.’’

Open Avond

Op 9 augustus is er tijdens de internationale week voor jongeren die stotteren een  Open Avond. ,,Voor iedereen die een indruk wil krijgen van wat wij hier doen en hebben gedaan. Voor mensen die stotteren of niet stotteren.’’

Volledig scherm
Initiatiefnemer Sybren Bouwsma: 'Het is belangrijk om onder gelijkgestemden te zijn' © Sybren Bouwsma

In samenwerking met indebuurt Hengelo