Volledig scherm
© ANP/Arie Kievit

Burgemeester Strijen: Lek bij Shell is onbegrijpelijk

De zorgen van de Strijense burgemeester Aart-Jan Moerkerke over de veiligheidsproblemen bij Shell Moerdijk groeien gestaag. Vanaf 21 november lekte daar 25 ton van het giftige ethyleenoxide. 'Onbegrijpelijk dat dit kan gebeuren,' zegt hij.

Quote

Wij willen meer aandacht voor de veiligheid van de fabriek

Aart-Jan Moerkerke
Volledig scherm
Burgemeester Aart-Jan Moerkerke © AD

Moerkerke gaat zijn onvrede in een brief, mede namens de gemeenteraad, uiten aan Shell, de Veiligheidsregio, Omgevingsdienst en de gemeente Moerdijk. ,,Wij willen meer aandacht voor de veiligheid van de fabriek,'' zegt Moerkerke. ,,De rust die ik had dat Shell de veiligheid op orde heeft, raak ik kwijt.''  

Strijen en Strijensas liggen bij een zuidelijke tot zuidwestelijke wind letterlijk en figuurlijk onder de rook van Moerdijk. Vers in het geheugen ligt nog de brand bij Shell Moerdijk op 11 november. Smeerolie vatte vlam als gevolg van een slecht functionerende compressor. Shell moest vervolgens affakkelen, wat zorgde voor licht- en geluidsoverlast in onder meer een groot deel van de Hoeksche Waard.  

Nu blijkt dat het kort daarna opnieuw mis is gegaan in de fabriek. De afsluiter had dichtgedraaid moeten worden na reparatiewerkzaamheden op 21 november maar dat gebeurde niet. Het werd pas maanden later bij een controle ontdekt.  

,,Dat een schadelijke stof twee maanden onopgemerkt erdoorheen heeft kunnen slippen, baart me nog de meeste zorgen,'' aldus Moerkerke. ,,Dat moet niet mogelijk zijn.''  

Onderzoek
Directeur Paul Buijsingh van Shell Moerdijk zegt het zoveelste incident te betreuren: ,,Ik heb een onderzoek ingesteld om te achterhalen hoe dit ondanks alle voorzorgsmaatregelen toch heeft kunnen gebeuren.''  

Ethyleenoxide is een grondstof die bij Shell Moerdijk wordt gemaakt en die wordt verwerkt in onder meer wasmiddelen en shampoos.  

De 25 ton is niet in één keer ontsnapt. Per dag verdween in genoemde periode ongeveer 380 kilo in de buitenlucht. Ethyleenoxide is een vluchtige gasvormige stof die in de lucht snel verdunt, aldus Shell. Langdurige blootstelling aan een hoge concentraties ethyleenoxide is gevaarlijk, maar daar is volgens Buijsingh geen sprake van geweest.  

Moerkerke wil dat wel geloven. ,,De e-noses die wij in de gemeente hebben, lieten ook geen verandering van de luchtkwaliteit zien. Toch ben ik blij dat er nog een derde partij onderzoekt of er inderdaad geen gevaar voor de volksgezondheid is geweest.''  

Dat Shell de gemeente wel goed informeerde over het incident is voor Moerkerke niet meer dan een doekje voor het bloeden: ,,Ik wil dat Shell de veiligheid onder controle heeft.''

In samenwerking met indebuurt Hoeksche Waard