Volledig scherm
Marjan en Leo staan zaterdag vooralsnog voor het laatst in de zaak. © Victor van Breukelen

Leo en Marjan stoppen met hun boekhandel in Puttershoek

Na 45 jaar gaan Leo (67) en Marjan (64) Middelhoek van Boekhandel Marjan Houtman in Puttershoek met pensioen. Ze hopen een opvolger te hebben gevonden, maar zeker is dat nog niet.

Zaterdag staat het echtpaar vooralsnog voor het laatst in de zaak. Maandag begint een verbouwing om de winkel aan de Pieter Repelaerstraat in twee panden te splitsen. ,,Zo'n grote boekwinkel is op een dorp als Puttershoek voor een nieuwe ondernemer niet meer rendabel'', legt Marjan uit, doelend op het feit dat steeds meer mensen boeken online kopen of via e-readers lezen.

In het ene gedeelte opent half september Twee Ons Geluk van Marieke Bijl, vol baby- en kinderkleding en cadeau-artikelen. Wat met het andere gedeelte gaat gebeuren, is nog onzeker. Er zijn gesprekken met een overnamekandidaat voor een 'afgeslankte' boekhandel. ,,Ik ben overtuigd dat die kan blijven bestaan als er een fanatiekeling inkomt die van het vak houdt'', zegt Marjan.

Of dat daadwerkelijk lukt, is nog onzeker. Het kan dus ook dat het echtpaar na de verbouwing vanaf september zelf nog even in de winkel staat. ,,Dan gaan we leegverkopen en stopt de boekwinkel per 1 februari.''

Leesfanaat

Dat is een scenario waar Marjan eigenlijk niet aan wil denken. De boekhandel zit namelijk diep in haar hart. ,,We hebben twee zoons, maar deze winkel is ook ons kindje.'' In 1973 begon ze de zaak, genoemd naar haar meisjesnaam, in een keet van 25 vierkante meter aan de Narvikstraat. ,,Als meisje ging ik vaak met mijn vader naar de boekhandel. Ik was een leesfanaat en mocht dan een pocket uitzoeken. Hij was het dan ook die opperde of wij geen boekhandel moesten beginnen.''

Na een aantal verhuizingen zitten ze sinds 2004 in de huidige winkel, met achterin de Joop Houtman leestafel, een eerbetoon aan Marjans vader. ,,Hier hadden we eindelijk ruimte genoeg'', zegt Marjan. Leo vult aan: ,,In de vorige zaak moesten klanten de kinderwagen bij de kassa laten staan, zo krap waren de paden.''

Quote

Lezen is het lekkerste dat er is

Leo en Marjan

Het waren mooie jaren waarin boeken over Puttershoek het altijd goed deden, net als romans van de Hoeksche Waardse schrijfsters Gerda van Wageningen en Marja Visscher. Zelfs BN'ers kwamen langs om boeken te signeren, zoals Patricia Paay en Derek Ogilvie. Marjan: ,,Toen stond er wel driehonderd man voor de deur.'' Leo: ,,We moesten dranghekken plaatsen en beveiliging inhuren.'' Nu is het tijd om het rustiger aan te doen. De twee willen vaker in buitenlandse boekhandels snuffelen. Marjan: ,,Op vakantie zeg ik weleens: 'volgens mij komt er een boekhandel aan'. Vaak klopt dat dan. Zeker wat oudere winkels ruiken naar boeken.'' Ze willen vooral meer tijd om te lezen. ,,Want dat is het lekkerste dat er is.''

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit de Hoeksche Waard? Schrijf je hier gratis in!

In samenwerking met indebuurt Hoeksche Waard