Volledig scherm
Ad Los en Monique Ubaghs zijn vol van de watertoren in Heinenoord. Die moet er weer net zo uit komen te zien als een eeuw geleden. © Victor van Breukelen

Oude bekende ontfermt zich over watertoren

Als student feestte ze jarenlang elk weekeinde in de watertoren bij Heinenoord. Nu koopt Monique Ubaghs (59) met haar partner Ad Los (67) het rijksmonument om deze in zijn oude glorie te herstellen.

Quote

We gebruikten olielamp­jes van oma, want het mocht niets kosten

Monique Ubaghs

Het stel uit Rijsoord las in deze krant dat Museum Hoeksche Waard een nieuwe eigenaar zocht voor de watertoren. Het herinnerde Ubaghs meteen aan haar verleden, toen ze met medestudenten vele weekeinde in de watertoren doorbracht. ,,Er was geen stroom. We gebruikten olielampjes van oma, want het mocht niets kosten'', vertelt Ubaghs lachend.

Jan Overweel was destijds de eigenaar. Hij restaureerde de watertoren en verkocht het Rijksmonument in 1996 aan Museum Hoeksche Waard. Die doet hem twintig jaar later weer van de hand.

De watertoren past precies in het straatje van Los die een passie heeft voor industrieel erfgoed. ,,Nadat we het verhaal in de krant hadden gelezen, zei ik meteen: 'We gaan het kopen'. Nog dezelfde avond heb ik het museumbestuur gebeld'', zegt Los, die met Ubagh ook een museum in Rijsoord bezit en verder raadslid is van de lokale partij Echt voor Ridderkerk.

De watertoren aan de Sluisendijk geldt met slechts 14 meter (van vloer tot top) als de kleinste van Nederland. Voor Los is dat juist een pluspunt. ,,Het is goed te behappen. Als je een grote watertoren wil restaureren, loop je al helemaal leeg op de steiger.''

Functie

Volledig scherm
Monique Ubaghs met voormalig eigenaar Jan Overweel in 1978 in de watertoren bij Heinenoord © privéfoto

Los heeft grootse plannen met de watertoren, die het stel voor een symbolisch bedrag van het museum overneemt. De gemeente Binnenmaas heeft al met de verkoop ingestemd.

,,Ik wil samen met enkele anderen de watertoren weer helemaal in haar oude glorie herstellen'', zegt Ad Los. ,,Het is een oude dame die er nog goed bij staat. Maar de watertoren moet er weer precies zo uit komen te zien als na de bouw in 1910. Zo wil ik weer een authentiek zinken dak in plaats van het dakleer dat er nu op ligt.''

Daar blijft het niet bij, want Los wil de watertoren ook weer een functie geven. ,,Na de renovatie komt er een bijgebouw waar we drie bed and breakfast-units in willen vestigen. Op het dak komen zonnepanelen. Die moeten energie leveren om 50.000 liter water overdag in de watertoren naar boven te pompen. Na zonsondergang stroomt het water door een klep weer naar beneden. Dat moet voldoende energie opleveren om de hele bed and breakfast van stroom te voorzien.''

Ketel

Voor het zover is, moet eerst de watertoren onder handen worden genomen. De oude ketel moet worden hersteld, want er zijn gaten in gemaakt voor vier ramen. ,,Maar ik weet een metaalbewerkingsbedrijf die dat zo kan herstellen dat je daar niets meer van ziet'', vertelt Los. ,,Ik ben er heel positief over. Subsidie van de gemeente hoef ik er niet voor te hebben, alleen medewerking. De gemeente is enthousiast en denkt echt met ons mee. Dat vind ik fantastisch.''

Los hoopt dat de watertoren eind volgend jaar weer is opgeknapt. Het bijgebouw moet er in 2018 komen. ,,De watertoren met het bijgebouw moet zichzelf bedruipen. In Nederland zijn nog veel meer watertorens. Ik hoop dat deze een voorbeeldfunctie kan vervullen.''

In samenwerking met indebuurt Hoeksche Waard