Volledig scherm
Ard Schenk neemt het eerste exemplaar van het boek 'Keessie' in ontvangst van Kees Verkerk. © Qphoto

Puttershoeks schaatsicoon Kees Verkerk (76) steelt de show

Ruim een halve eeuw nadat Kees Verkerk zijn twee wereldtitels allround schaatsen veroverde, lijkt niets veranderd. Het Puttershoekse schaatsicoon (76) steelt met Ard Schenk de show in het clubgebouw van IJs- en Skeelervereniging Puttershoek. Bij de presentatie van zijn biografie Keessie gisteravond, ontvangt Verkerk bovendien nog een gouden speld van schaatsbond KNSB.

In het knusse, bomvolle clubgebouw van IJs- en Skeelervereniging Puttershoek gaat Verkerk van camera naar camera en van bekende naar bekende. ,,Het is ongelooflijk mooi'', zegt de oud-schaatser, die de biografie opdraagt aan zijn vrouw Sally met wie hij al 45 jaar samen is. ,,De avond is niet lang genoeg om iedereen te spreken.‘’

Quote

Het mooiste aan Putters­hoek? Alle belevenis­sen in café 't Veerhuys

Kees Verkerk

Verkerk werd geboren in Maasdam, maar groeide op in Puttershoek, waar de Kees Verkerkbaan en -hal naar hem zijn vernoemd. Momenteel woont Verkerk afwisselend in Noorwegen en in Spanje. Een paar keer per jaar is hij even in de Hoeksche Waard. ,,Het mooiste aan Puttershoek? Alle belevenissen in café 't Veerhuys'', zegt Verkerk over het café waarvan zijn ouders ooit eigenaar waren. ,,Mensen leefden daar zo met mij mee, vanaf mijn vijftiende tot ik wereldkampioen werd. Dat is onbeschrijflijk. Wat ik van het boek vind? Ik heb het bijna uit...‘’

Ard Schenk meldt zich een half uur later dan gepland vanwege files op de route vanuit Amsterdam. ,,Maar Ard lag vroeger ook altijd al een half rondje achter'', grapt ijsclub-voorzitter Wim Westdijk, al van jongs af aan groot fan van Verkerk.

Vrienden

Even later kan Verkerk dan toch het boek aan Schenk geven. ,,We zijn altijd vrienden gebleven'', zegt Verkerk. ,,We wonen alleen te ver bij elkaar vandaan en zien elkaar maar een paar keer per jaar.'' Schenk slaat zijn arm om 'Keessie' en klopt hem vriendschappelijk op zijn borst. Als hij hem in zijn speech bedankt, gaat de schaatsmuts op. ,,Kees was de gangmaker in onze ploeg, maar drie dagen voor een wedstrijd werd hij stil. Iedereen keek dan wat hij deed. Dat had Kees nodig. Als hij de volle schaatshal in kwam, dacht hij 'ze komen om mij te zien winnen'. Dat was zijn kracht. Ik hoop dat ik dat teruglees.''

Elke ochtend op de hoogte met het laatste nieuws van Hoeksche Waard? Schrijf je hier in voor onze gratis nieuwsbrief.

In samenwerking met indebuurt Hoeksche Waard