Zó geliefd is pakketbezorger Henri in Puttershoek

Toen pakketbezorger Henri van 't Hoff (49) van PostNL uit Puttershoek na een beroerte een tijd thuis zat, vielen er tot zijn grote verbazing plots honderden kaartjes op zijn deurmat. Inmiddels is de bekende pakketbezorger weer terug in het straatbeeld. En het is te merken: heel Puttershoek heeft hem gemist.

'Henri!', 'He man, hoe is het? Gaat het goed?', 'Hoi meneer de postbode!', klinkt het op straat. Nee, inmiddels is het geen vreemde gewaarwording meer voor Van 't Hoff, die al 22 jaar met zijn bus rondrijdt in Puttershoek. ,,Ik ben het wel gewend, ja'', stamelt hij. ,,Iedereen kent mij hier. Of ik beroemd ben?'' Zijn wangen verschieten van kleur en hij kijkt naar beneden. ,,Nou dat ben ik natuurlijk niet. Maar zo voel ik mij hier soms wel een beetje. Ik begrijp ook niet waarom iedereen zo blij is met mij.'' Hij lacht verlegen.

Een volgende fietser voorbijganger steekt zijn hand op naar de oranje met witte bus die voorbij rijdt. Henri steekt zijn hand uit het raam omhoog en zwaait enthousiast terug: 'Ha Loes! Hoe issie?'

Beroerte

Een jaar geleden, tijdens zijn werk, werd Van 't Hoff getroffen door een beroerte. ,,Ik voelde me een beetje gek, een tinteling in mijn armen, maar ik heb het genegeerd en ben gewoon door gegaan met werken.'' Een dag later bleek het goed mis. Een beroerte en suikerziekte. Van 't Hoff moest opnieuw gekeurd worden en mocht vijf maanden niet in zijn bus stappen. ,,Dat was verschrikkelijk. Ik heb me rot verveeld.''

Tot er plotseling honderden kaartjes op de deurmat vielen. Van al zijn klanten in Puttershoek, als blijk van waardering. Van 't Hoff krijgt een kleur als er over de kaartenactie wordt gepraat. ,,Dat raakte me enorm. Een prachtig gebaar. Ik word er nog steeds emotioneel van.''

Inmiddels is hij weer op de been en naar eigen zeggen zo fit als een hoentje. Van een paar uurtjes per dag op advies van de dokter tot tegenwoordig weer vijf tot zes dagen in de week in 'zijn' Puttershoek. Elke dag haalt hij om 08.00 uur pakketten op in Ridderkerk om ze daarna met een grote glimlach te bezorgen in de Hoeksche Waard.

Overal waar de deur opengaat, wordt de pakketbezorger hartelijk gegroet. Het mag duidelijk zijn: Puttershoek is stapelgek op de pakketbezorger. ,,Toen Henri ziek was, was het hele dorp in rep en roer'', vertelt Eva Jakoomans.

Iedereen vertelt hem enorm gemist te hebben. ,,Ik krijg een glimlach op mijn gezicht wanneer ik Henri zie. Hij is altijd vrolijk'', klinkt het tientallen keren. Ook voor zijn service wordt hij geprezen.

,,Zijn wij niet thuis, dan weet hij mijn schoonmoeder te vinden'', zegt Yvonne Verheul. ,,Dat is toch bijzonder? Hopelijk blijft hij hier nog heel lang.''

Volledig scherm
Pakketbezorger Henri uit Puttershoek kreeg stapels beterschapskaartjes. © VICTOR VAN BREUKELEN

Elke dag op de hoogte van het laatste nieuws uit de Hoeksche Waard? Schrijf je hier in voor onze gratis nieuwsbrief. 

In samenwerking met indebuurt Hoeksche Waard