Volledig scherm
© anp

Blendle heeft meer dan een miljoen lezers: 'Ze dachten dat we gek waren'

UpdateDe digitale kiosk Blendle heeft vandaag de grens van één miljoen gebruikers gepasseerd. Volgens mede-oprichter Alexander Klöpping is het 'hoopvol' dat zoveel mensen bereid zijn te betalen voor kwaliteitsjournalistiek. De nieuwsaanbieder komt binnenkort ook met een nieuwe streamfunctie genaamd 'Blendle Premium Feed'.

Nog niet zo heel lang geleden werd er nog met verbazing gereageerd op de plannen van initiatiefnemers Alexander Klöpping en Marten Blankesteijn. 'Ik weet nog hoe we het eerste concept van Blendle introduceerden bij uitgevers. Ze dachten dat we gek waren', zo laat Klöpping weten op zijn weblog

,,Het is niet dat ze het ons niet gunden, ze waren gewoon pessimistisch over de markt voor journalistiek'', zegt Blankesteijn. ,,Net zoals de muziekwereld tien jaar geleden dacht dat jongeren alleen nog maar illegaal en gratis wilden downloaden en nooit meer zouden gaan betalen voor muziek. iTunes en Spotify hebben dat veranderd, en inmiddels zijn uitgevers volgens mij veel optimistischer over de kans dat lezers ook digitaal geld over hebben voor fantastische artikelen.''

Uitbreiding
Dat blijkt wel, want nu, na twee jaar, drie maanden en vijf dagen, wordt het Utrechtse bedrijf gezien als een van de meest innovatieve voorlopers in het medialandschap. ,,Dat we in twee jaar tijd al meer dan één miljoen mensen hebben bereikt geeft ons nog meer vertrouwen dat we op het juiste pad zijn met dit gestoorde experiment'', zo legt Klöpping uit.

Blendle begon dan ook voortvarend. Nog geen half jaar nadat het bedrijf werd opgestart investeerden The New York Times en de Duitse uitgever Axel Springer 3 miljoen euro in Blendle. Het bedrijf breidde al snel uit naar België en ging vorig jaar ook van start in Duitsland. Begin dit jaar zijn de eerste stappen gezet in de Verenigde Staten met een béta-versie.

Via Blendle kun je voor een klein bedrag van rond de 20 cent artikelen uit kranten en tijdschrijften lezen, ben je niet tevreden over het artikel dan krijg je je geld terug. Het grootste gedeelte van de meer dan miljoen gebruikers komt uit Nederland.

Utopia
Blendle richt zich vooral op jonge lezers. Zo zijn de gebruikers gemiddeld 30 jaar oud en is het grootste gedeelte onder de 35. Het bereiken van jonge mensen was dan ook het oorspronkelijke idee. ,,We wilden kwaliteitsjournalistiek, die vaak is verborgen achter paywalls en in papieren kranten, bereikbaar maken voor jonge mensen.''

Grofweg 20 procent van de lezers op Blendle betalen ook voor de artikelen. ,,Dat is een heel goed percentage, vooral als je het bijvoorbeeld vergelijkt met Spotify'', legt Blankesteijn uit. ,,En we zien dat mensen als ze eenmaal over de drempel zijn vaak terug blijven komen."

Winst
Alhoewel het voortvarend gaat met Blendle, maken ze op dit moment nog geen winst. Volgens Blankesteijn gaat het om winstgevendheid op de lange termijn. ,,Wij denken dat we in 2025 meer winst maken als we nu veel investeren in onze techniek en internationale uitbreiding. We zouden ook met minder mensen kunnen gaan werken en nu winstgevend worden, maar dat zorgt er alleen maar voor dat we later minder groot zullen zijn. Dat is vrij normaal: bedrijven als Facebook en Google hebben in hun eerste jaren continu verlies geleden, vaak honderden miljoenen, voordat ze groot genoeg waren.''

Premium Feed
Volgens Klöpping is de 'sleutel tot het succes' dat Blendle het nieuws 'cureert'. Zo is de site niet alleen een doorgeefluik, maar heeft het een grote groep aan medewerkers die de beste verhalen eruit filteren. ,,Ons team van journalisten leest bij elkaar zo'n 40 uur per dag de beste artikelen. Hieruit worden de meest meeslepende, verrassende en inspirerende verhalen geselecteerd.''

Blendle wil straks nog een stapje verder gaan met een nieuwe functie, de zogenaamde 'Premium Feed'. Dit moet een nieuwsstream worden waarbij verhalen worden afgestemd op de unieke interesses en smaak van de lezers. Dit gebeurt niet handmatig door journalisten, maar via een zogenaamd algoritme. Hierbij worden niet alleen verhalen geselecteerd die mensen graag willen lezen, maar komt ook nieuws voorbij dat 'specifiek belangrijk' is voor de desbetreffende lezer. 


  1. Geen cel maar tbs voor ontoerekeningsvatbare Haagse steker Malek F.

    Geen cel maar tbs voor ontoereke­nings­vat­ba­re Haagse steker Malek F.

    Malek F. (33) is vanmiddag in de rechtbank Schiphol volledig ontoerekeningsvatbaar verklaard en veroordeeld tot tbs met dwangverpleging voor het neersteken van drie mensen op 5 mei 2018 in Den Haag. Volgens de rechter heeft F. volledig onder invloed van psychose gehandeld. Er was geen sprake van een terroristisch motief, wel handelde F. met voorbedachte rade: hij kocht een mes om ‘zijn duivelsaanbidders’ aan te vallen.