Volledig scherm
PREMIUM
Sinds 2014 is het motto: vanaf 18 jaar geen druppel. Veel ouders nemen dit niet zo nauw. © Shody Careman

Eén biertje, dat kan toch geen kwaad?

alcoholverbodDat jongeren tot 18 jaar geen druppel alcohol mogen: ouders wéten het wel, maar springen er volgens experts veel te nonchalant mee om. Hun oproep: zeg consequent 'nee'.

Volledig scherm
Organisatiecoach Jeanette Koekkoek (47) met dochter Fleur (15), Amersfoort. © Saskia Berdenis van Berlekom

'Je volproppen met patat is toch net zo slecht?'

Jeanette Koekkoek: ,,Bij ons is het eigenlijk helemaal geen gespreksonderwerp. Fleur is een heel fanatieke atleet die het zelf belangrijk vindt fit te zijn. Dus of ze al eens wat gedronken heeft? Ik weet het niet eens. Ik weet wel dat ze laatst op een feestje was met oudere kinderen waar wel gedronken werd, maar toen heeft ze zelf niks gedronken. Vindt ze stom. En als ze het de komende jaren wel eens een keer zou willen proberen: ik zou er geen probleem mee hebben. Ik kan me echt niet voorstellen dat één wijntje zo slecht is. Wij dronken als tieners ook gewoon en we zijn er met z'n allen ook niet slechter van geworden, toch? En ik denk: als we ons hier met z'n allen over gaan opwinden, moeten we ons dan ook niet opwinden over slechte voeding? Ik bedoel: je met patat volproppen bij de McDonald's is toch net zo slecht?''

Het gebeurt gelukkig maar heel zelden. Zo'n totaal uit de hand gelopen thuisfeestje als afgelopen weekend in Bergen op Zoom, waarbij vier tieners met een levensgevaarlijke alcoholvergiftiging in een ziekenhuisbed belandden. De moeder was weg, de dochter vierde haar verjaardag, er kwamen klasgenoten langs met flessen sterke drank.

En hoewel de meeste ouders na zo'n horrorbericht zullen denken: 'dat zal mij niet overkomen', zette het aan veel keukentafels wel de toon. Want hoe staat het eigenlijk met het drankgebruik van jongeren? En hoe zitten ouders er zelf in? De regel is zo duidelijk als wat, dat is het probleem niet. Vanaf 1 januari 2014 - alweer ruim 2 jaar geleden dus - is het motto: tot 18 jaar geen druppel.

Maar dat keihard afdwingen? Dat doen te weinig ouders, zeggen deskundigen. En zeker niet als hun pubers al ietsje ouder zijn. Onderzoeker Ina Koning van de Universiteit Utrecht: ,,Tegen kinderen van 13 kun je zeggen: 'Je mag niet drinken en je moet thuisblijven'. Maar dat is een stuk lastiger bij jongeren vanaf 16. Die zijn bijna volwassen. En gaan meer hun eigen gang. Dus hoe houd je daar grip op? Daar worstelen ouders mee.''

Het probleem is volgens directeur Wim van Dalen (directeur Nederlands Instituut voor Alcoholbeleid STAP) vooral dat 'de officiële norm' nog steeds niet 'de informele norm' is. ,,Ouders denken nog steeds heel anders over drugs dan over drank. Drugs vinden ze heel gevaarlijk, dus daar maken ze keiharde afspraken over. Over drank niet, terwijl daar ook heel grote risico's aan kleven. Op hersenschade bijvoorbeeld.''