Egyptologen onderzoeken geheime grafkamer farao

VideoHet zou wel eens de grootste archeologische vondst van onze tijd kunnen worden. En vrijdag komen we er meer over te weten: twee verborgen kamers in het graf van Toetanchamon. Een feest voor egyptologen, een zegen voor het geplaagde Egypte. Hoewel: 'Misschien vinden we alleen een vleermuis.'

Volledig scherm
© Graphic News
Volledig scherm
© EPA
Quote

Een tijdcapsu­le misschien die vol zit met schatten en geheimen

Jorrit Kelder (Universiteit Leiden)

Miljoenen toeristen hebben er gestaan. Duizenden wetenschappers deden er onderzoek. Elk detail in de grafkamer van Toetanchamon, de grootste archeologische vondst uit de geschiedenis, onderzochten ze minutieus. Maar een meter verderop, aan de andere kant van een beschilderde muur, lag al die jaren een misschien nog wel grotere schat: twee verborgen kamers met nog onbekende inhoud. 3300 jaar lang bleef hun bestaan een geheim. Tot nu.

,,Het is buitengewoon, een geweldige vondst,'' zegt archeoloog Jorrit Kelder, verbonden aan de Universiteit Leiden. ,,Een ruimte waar 3 millennia lang geen mens is geweest, terwijl de hele wereld er langsliep. Een tijdcapsule, misschien wel vol schatten en geheimen. Wetenschappers blijven meestal rustig, maar dit is bijzonder opwindend.''

Scepsis
Zo groot als de opwinding nu is, zo groot was de scepsis een halfjaar geleden, toen de Britse onderzoeker Nicholas Reeves zijn ontdekking bekendmaakte. Reeves, een freelance onderzoeker, roept wel vaker iets.  De vondst werd nog eens opgepompt door de Egyptische overheid, die het toerisme ziet instorten en op zoek is naar verhalen om weer wat buitenlanders naar het Dal der Koningen te lokken.

,,Eerlijk is eerlijk: Reeves heeft ons allemaal verrast,'' zegt Olaf Kaper, hoogleraar egyptologie aan de Universiteit Leiden. Want uitvoerige scans van de ruimte toonden aan dat achter de beschilderde muren van de grafkamer wel degelijk twee verborgen ruimtes bestaan. Die ons misschien wel veel meer gaan vertellen over Toetanchamon, de legendarische kindfarao die al op zijn 19de overleed. Kaper: ,,Zijn koningskronen zijn nooit gevonden, over zijn familie is weinig bekend. We weten niet eens wie zijn moeder was. Wie weet wat we nu meer over hem gaan leren.''

Ontdekker Reeves gaat inmiddels nog verder: hij is ervan overtuigd dat de verborgen ruimtes het graf zijn van koningin Nefertiti, de beroemde stiefmoeder van Toetanchamon, wier grafkamer nooit is gevonden. Wishful thinking, zegt Kaper. ,,Reeves is geobsedeerd door Nefertiti, hij schiet door. Maar goed: zonder hem waren deze kamers misschien wel nooit gevonden.''

Wat we dan wél gaan vinden? De eerste scans van de ruimte duidden op metaal en organisch materiaal. Dat kunnen gouden maskers zijn, maar ook een beitel en een dode vleermuis. Kelder: ,,De ruimte is 3300 jaar geleden verzegeld, en dat was vast niet voor niets. We mogen er echt op hopen dat we hele bijzondere dingen gaan vinden.''

Behoedzaam
Daar zullen we in elk geval nog even geduld voor moeten hebben. Want het openen van de kamers zal met de grootste voorzichtigheid moeten worden uitgevoerd. Al is er angst dat Egypte, wanhopig op zoek naar goed nieuws, te snel gaat: dat Egyptische onderzoekers binnenkort al de ruimtes binnenvallen, zonder goede voorbereiding.
,,Ik ben er niet bang voor,'' zegt Kaper. ,,De huidige minister van Cultuur gaat behoedzaam te werk. Ik denk eerlijk gezegd dat ze het ook wel mooi vinden, die kleine stapjes: het levert elke keer weer nieuws op. Vandaag zal de hele wereld horen wat voor ruimtes er precies zijn. Dat wordt een persconferentie die elke tv-zender in de wereld gaat halen. En over een tijdje horen we dan weer de eerste feiten over wat er ligt. Een betere pr-campagne voor Egypte kan ik niet bedenken.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement
  1. Reddingstunnel voor Julen (2) is klaar

    Reddings­tun­nel voor Julen (2) is klaar

    De brandweer in de Zuid-Spaanse provincie Málaga heeft een ‘lift’ laten maken voor het naar boven hijsen van het tweejarige jongetje Julen. Hij zit al ruim een week in een diepe, smalle put in de bergen. Specialisten van een mijnreddingsteam hopen hem te bevrijden via een schacht die naast de put wordt gegraven. Die verticale schacht is klaar, nu moet er nog enkele meters horizontaal gegraven worden naar de plek waar Julen vermoedelijk zit.