Volledig scherm
Coos Huijsen, kwam als eerste homo in de politiek uit de kast. © AD/Pim Ras

'Het wordt eens tijd dat de koning het COC bezoekt'

Coos Huijsen (76) was 40 jaar geleden de eerste parlementariër ter wereld die openlijk uit de kast kwam. Als docent en politicus hield hij zijn homoseksualiteit lang verborgen voor de buitenwereld. Tot het hem verstikte en hij homo-activist werd. Woensdag presenteert hij zijn boek Homo Politicus.

Quote

Ik heb me 33 jaar van mijn leven verstikkend opgesloten gevoeld, omdat ik er met niemand over kon praten

Coos Huijsen

Het is een van de eerste debatten na zijn coming-out, in het voorjaar van 1976. In de vergaderzaal van de Tweede Kamer kijkt Huijsen even naar de loge waar echtgenoten van Kamerleden zitten. Zijn partner Lank is plotseling verdwenen. ,,Hij was door de Kamerbode weggestuurd, omdat de loge niet voor vrienden was, alleen voor echtgenoten van parlementariërs. Ik ging gelijk naar Kamervoorzitter Anne Vondeling. Die herstelde dat. Vanaf dat moment was de loge ook toegankelijk voor homoseksuele partners.''

40 jaar later bewoont Huijsen (76) met Lank een bovenwoning in Amsterdam. ,,Ik voelde me pas een vrij mens toen ik uit de kast gekomen was. Ik heb me 33 jaar van mijn leven verstikkend opgesloten gevoeld, omdat ik er met niemand over kon praten.''

Coming-out
Stapsgewijs confronteerde hij Nederland in de jaren zeventig als politicus met zijn geaardheid. In diverse media introduceerde hij Lank als zijn partner. ,,Als dissidente progressieve christendemocraat wilde ik me vanaf het eerste moment afficheren als openlijk gay, de definitieve stap in mijn coming-out en bedoeld als politiek statement.''

Zijn coming-out bracht de homo-emancipatie in een stroomversnelling.

Quote

Als je het hebt over de verbindende functie zou ik zeggen dat Oranje een blinde vlek heeft voor Roze Nederland

Coos Huijsen

Tegelijk is er, stelt u, geen reden voor zelfgenoegzaamheid.
,,Het populairste scheldwoord is nog steeds 'homo'. Suïcide onder jonge homo's is vijf keer zo hoog als onder heteroseksuele leeftijdgenoten. We hebben in Nederland orthodoxe protestanten die weigerambtenaren willen, primitieve culturen uit Noord-Afrika met bekrompen opvattingen en de Katholieke Kerk die een slechte staat van dienst heeft als het om de morele bevrijding van de mens gaat. Dat moeten we niet tolereren. Te lang zijn we verdraagzaam geweest voor de onverdraagzamen. De verworvenheden uit de jaren '70 moeten we verdedigen. Politici moeten duidelijker stelling nemen. Ook het koninklijk huis heeft zich er nooit denderend over uitgelaten.''

De Oranjes komen te weinig op voor homo's?
,,Máxima is wel eens bij het COC geweest toen ze nog prinses was. Tijdens het recente staatsbezoek vroeg ze een docent hoe het met de homo-emancipatie ging. Maar er is nog nooit een regerend Oranje langs geweest bij het COC, dat zoveel waardevol werk heeft gedaan. Als je het hebt over de verbindende functie zou ik zeggen dat Oranje een blinde vlek heeft voor Roze Nederland. Het COC, de oudste homo-organisatie ter wereld, wordt dit jaar 70. Het wordt tijd dat de koning ernaartoe gaat en zich solidair toont. Dat zou een aardige geste zijn.''

Dit is een ingekorte versie van het interview met Coos Huijsen. Lees het volledige artikel in het AD van vandaag, de digikrant of via Blendle.