Volledig scherm
Willem Bijleveld, directeur van het Nederlands Openluchtmuseum, vindt dat de geschiedenis levendig moet zijn. © ANP (Photoshop)

'Nederlander moet meer weten over zijn geschiedenis'

Geschiedenis is belangrijk om te begrijpen waar we nu staan, vindt Willem Bijleveld, directeur van het Nederlands Openluchtmuseum waar de Canon van Nederland vanaf de zomer  2017 wordt getoond. ,,Als mensen zien hoe goed we het nu hebben in tegenstelling tot vroeger, zouden ze misschien niet meer zoveel klagen.''

Quote

Door dat inzichte­lijk te maken, hoop ik dat mensen dankbaar worden voor wat we nu allemaal hebben

Willem Bijleveld, directeur Openluchtmuseum

Er wordt keihard gewerkt in het museumpark in Arnhem. Onder de bezielende leiding van Bijleveld (64) geeft het museum over iets meer dan een jaar ook de Canon van Nederland onderdak. Donderdag lichtten ze tijdens een presentatie al een tipje van de sluier op. De Canon is een must, want Nederlanders mogen hun kennis van geschiedenis van hun land best weer eens wat oppoetsen, denkt Bijleveld. 

,,Ik leer er dankzij de komende tentoonstelling ook weer meer bij. Zo dacht ik dat de Watersnoodramp alleen in Zeeland had plaatsgevonden, maar in ons museum staat ook een rampwoning uit Brabant. Ik heb nooit geweten dat ook delen van Zuid-Holland en Brabant onder water hebben gestaan.'' 

Prominente plek
En dankzij de Canon waar de Watersnood van 1953 een prominente plek op inneemt dus wel. ,,Je denkt dat je veel weet,'' legt Bijleveld, afgestudeerd als astronoom, uit. ,,Maar je bent nooit te oud om te leren.''  

Dankzij een tijdtunnel is straks te zien hoe snel Nederland vooruit is gegaan de afgelopen jaren. ,,Nu vinden we een lichtknopje heel normaal. Je denkt er niet bij na'', weet Bijleveld uit ervaring. Maar het is nog niet heel lang geleden dat het ons veel moeite kostte om licht te maken. Laat staan vuur. ,,Zeker voor kinderen is dat bijna ondenkbaar. Door dat inzichtelijk te maken, hoop ik dat mensen dankbaar worden voor wat we nu allemaal hebben.''

Volledig scherm
Willem Bijleveld © Openluchtmuseum

Onmogelijk
Stemrecht is ook zo'n zaak. Voor veel vrouwen was het woensdag heel logisch dat ze een stemhokje bezochten. ,,Maar als je je een beetje verdiept in het leven van Aletta Jacobs dan weet je dat het in Nederland nog niets eens honderd jaar geleden onmogelijk was dat vrouwen mochten stemmen'', vervolgt Bijleveld.

,,Nu kunnen we ons dat niet meer voorstellen en spreken we schande van totalitaire staten waar vrouwenrechten worden geschonden. Dat was bij ons niet lang geleden ook nog zo.''

Over de Canon is altijd veel te doen geweest. Het was een politieke beslissing dat schoolkinderen beter les moesten krijgen in vaderlandse geschiedenis. Dat moest in 50 beelden worden verdeeld. Van hunebed tot heden.

Nationaal Historisch Museum
De Canon zou een plek krijgen in het Nationaal Historisch Museum, dat na veel vijven en zessen uiteindelijk in 2010 de nek om werd gedraaid door staatssecretaris Halbe Zijlstra die geen 50 miljoen euro wilde uittrekken voor een nieuw museum in Arnhem.

Het Openluchtmuseum gaf toen aan de Canon een plek te willen geven in hun oude entreegebouw dat toch verbouwd moest worden. De tentoonstelling wordt volgens Bijleveld verre van saai. Hij kan het weten. Eerder transformeerde hij het Scheepsvaartmuseum in Amsterdam van een traditioneel museum tot een spannende trekker met bezoekersaantallen die boven de 300.000 uitkwamen.

Toegankelijk
Bij het Openluchtmuseum wil de astronoom dezelfde truc uithalen. ,,Als ik hier rondloop, dan zie ik de kracht van het museum. Ik merk hoe toegankelijk we geschiedenis maken voor onze bezoekers. En kunnen we groeien naar 700.000 bezoekers.''