Volledig scherm
© anp

Stem op het Belangrijkste Boek van ons land

Welk boek heeft het meest voor ons land betekend? Op die vraag moet definitief een antwoord komen. Alle lezers mogen meebeslissen tijdens de Verkiezing van het Belangrijkste Boek.

Quote

Welk boek inspireer­de ons het meest of speelde een grote rol bij het vormen van onze cultuur? Over die kwestie doen we nu voor het eerst met z'n allen een uitspraak

Eppo van Nispen tot Sevenaer, CPNB

Het lijkt een onmogelijke vraag, omdat het antwoord voor iedereen weer anders luidt. Welk boek cruciaal is, kan een mens alleen maar voor zichzelf bepalen. Maar wat als je de vraag nu eens zou stellen aan alle lezers? Welke titel zou daar uitrollen?

Daar is de Stichting 2016 Jaar van het Boek - met daarin zes organisaties die lezen en boeken een warm hart toedragen - ook benieuwd naar. Dus organiseert die de Verkiezing van het Belangrijkste Boek. Stemmen kan via de website belangrijksteboek.nl. ,,De belangrijkste sporter, de belangrijkste politicus, de belangrijkste Nederlander: ze zijn allemaal weleens gekozen'', aldus Eppo van Nispen tot Sevenaer, directeur van de Collectieve Propaganda van het Nederlandse Boek (CPNB) en voorzitter van de stichting.

,,Maar het belangrijkste boek, die verkiezing is er niet eerder geweest. Terwijl het heel interessant is om te weten op welk boek wij als land het trotst zijn. Welk boek inspireerde ons het meest of speelde een grote rol bij het vormen van onze cultuur? Over die kwestie doen we nu voor het eerst met z'n allen een uitspraak.''

Quote

Met de tip 100 willen we mensen op ideeën brengen. Door ze verder terug te brengen in de tijd, met een oud hand­schrift als Beatrijs, bijvoor­beeld

Eppo van Nispen tot Sevenaer

Rijke bibliografische historie
Als het gaat om titels die ertoe doen of ertoe deden, kunnen we putten uit een rijke bibliografische historie. Twee jaar is de CPNB - samen met kenners van de Universiteit van Amsterdam en de Koninklijke Bibliotheek - bezig geweest met het samenstellen van een longlist. Vervolgens zijn er tien categorieën bepaald en is aan elke categorie een curator gekoppeld. Aan de hand van de longlist kozen de curatoren zelf hun top 10, die zij de komende maanden promoten. Het publiek mag vanaf vrijdag stemmen en op 22 september wordt het belangrijkste boek van Nederland bekendgemaakt.

Ligt het niet al te zeer voor de hand dat die winnende titel een usual suspect uit de vaderlandse canon zal zijn? Max Havelaar, Turks fruit, De Bijbel en De avonden? ,,Dat zijn inderdaad de boeken waar je het eerst aan denkt'', beaamt Van Nispen. ,,Daarom hebben we ook die tip 100 samengesteld. Daarmee willen we mensen op ideeën brengen. Door ze verder terug te brengen in de tijd, met een oud handschrift als Beatrijs, bijvoorbeeld. Of met een 16de-eeuws anatomieboek als Zeven boeken over de bouw van het menselijk lichaam, dat destijds een enorme impact had.''

Geschriften met grote invloed
Zo staat ook Den Nederlandtsen hovenier op de longlist, ooit een essentieel groenboek, net als het Plakkaat van Verlatinghe uit 1581, dat geldt als de onafhankelijkheidsverklaring van de Nederlanden. Allemaal geschriften die van grote invloed zijn geweest en dus kans maken het belangrijkste boek te worden.

Maar, zegt Van Nispen, de winnaar kan ook een publicatie zijn die niet in de tip 100 staat. Zoals het telefoonboek? ,,Zeker! We hebben er lang over gepraat of dat op de longlist moest, maar we hebben uiteindelijk gekozen voor titels die voor een bepaalde beweging of tijd staan. Natuurlijk kun je daarin nooit volledig zijn, maar wat wij aandragen is wel het begin van een prachtige discussie over welke boeken ertoe doen.''