Volledig scherm
Persoon kijkt naar een afbeelding van een naakte vrouw op computer © ANP

Universiteit Groningen maanden op zoek naar 'pure pornoverslaafden'

De Rijksuniversiteit Groningen (RUG) blijkt maanden vergeefs op zoek te zijn geweest naar pornoverslaafden voor wetenschappelijk onderzoek. Ondanks wervende posters en een bescheiden financiële prikkel stonden de pornoverslaafden bepaald niet te dringen om deel te nemen. De universiteit wil onder meer onderzoeken of een pornoverslaving op hersenniveau vergelijkbaar is met een cocaïneverslaving. 

Quote

We zoeken mensen die er in hun dagelijks functione­ren echt last van hebben. Pure pornover­slaaf­den

Gilles Stormezand, UMCG

De universiteit plaatste deze week een advertentie in de Metro om de falende zoektocht vlot te trekken. Sindsdien gaat het beter met de aanmeldingen. ,,Het heeft ongetwijfeld iets te maken met schaamte, maar het begint nu te komen'', aldus onderzoeker Gilles Stormezand van het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG). ,,In het begin keken we veel naar verslavingsklinieken, maar die mensen waren vaak al van hun verslaving af door een behandeling. We zoeken mensen die er in hun dagelijks functioneren echt last van hebben. Pure pornoverslaafden, dus mensen die geen andere verslaving hebben.''

Proefpersonen
De universiteit heeft de proefpersonen nodig om te bekijken of pornoverslaving echt een verslaving is, in plaats van een soort dwangstoornis.  De onderzoeker wil specifiek met scans in de hersenen van de verslaafden kijken naar problemen met de doorgifte van signalen, net zoals dat bij cocaïneverslaafden het geval is. Die signalen in de hersenen worden doorgegeven met onder meer de stof dopamine. Bekend is dat de ontvangst van deze stof bij mensen met een verslaving minder goed is geregeld.  ,,We gaan dat met een PET-scan bekijken en bij mijn weten is dat nog niet eerder gedaan.''

Bij een drugsverslaving kan een gebruiker besluiten om cocaïne te gaan gebruiken omdat hij genetisch is behept met een slechtere regeling van dopamine. De coke is dan een soort zelfmedicatie. Het onderzoek van Stormezand kan mogelijk iets zeggen over een vergelijkbare werking bij pornoverslaafden.

Onderzoek
Uit een Amerikaans onderzoek bleek eerder al dat de hersenen van pornoverslaafden sterke gelijkenis vertonen met die van cocaïneverslaafden. Volgens de onderzoekers zorgt porno voor een 'verslavende drugscocktail' in het lichaam, die bestaat uit diverse hormonen. Door het kijken naar porno worden de hersenen veelvuldig blootgesteld aan de stoffen dopamine en oxytocine en neemt de werking van de stoffen juist af.