Volledig scherm
Psychologe Jessica Zucker wil meer openheid over miskramen krijgen. © Thinkstock

'Vrouwen praten te weinig over miskraam'

Veel vrouwen praten zelden of nooit over hun miskraam. Dat merkt de Amerikaanse psychologe Jessica Zucker die onlangs in haar eigen land een campagne opzette om het stigma over miskramen te doorbreken. ,,Verdriet is ondeelbaar. Maar door erover te praten, kun je wel voorkomen dat je jarenlang een trauma met je meeneemt."

Volledig scherm
Psychologe Jessica Zucker © Jessica Zucker

Met de campagne #ihadamiscarriage op Instagram hoopt Zucker, gespecialiseerd in het werken met vrouwen, meer openheid te creëren over het onderwerp. ,,Een miskraam is niks om je voor te schamen. Het kan iedereen overkomen."

De Amerikaanse woont in Los Angeles en werkt al jaren als psychologe met als specialisme vrouwen en zwangerschap. Ze volgde onder meer in Nederland een zomercursus aan de Universiteit van Amsterdam over het thema seksualiteit. ,,Theoretisch wist ik alles, maar toen ik zelf voor het eerst meemaakte hoe het is om een miskraam te krijgen, begreep ik beter wat er in vrouwen omgaat."

Ze verloor een kindje toen ze zestien weken zwanger was. Zucker was bij een arts geweest vanwege wat bloedverlies, maar er leek niet veel aan de hand te zijn. Thuis kwam de bevalling op gang en de Amerikaanse, die alleen in huis was, moest het kindje zelf ter wereld brengen. ,,Mijn arts vertelde me door de telefoon hoe ik de navelstreng moest doorknippen." Een traumatische ervaring. Zo omschrijft ze de miskraam. ,,Ik dacht: ik ga nooit meer naar mijn werk terug. Hier kom ik niet meer overheen."

Ruchtbaarheid

Maar ze besloot toch haar werk weer op te pakken. En in plaats van er over te zwijgen, zoals veel vrouwen wereldwijd dat doen, gaf ze juist ruchtbaarheid aan het verlies dat ze had ervaren. Zucker: ,,Geen gemakkelijke keuze want het maakt je kwetsbaar. Toch vond ik het belangrijk dat andere vrouwen konden zien dat ze niet alleen waren. En nog beter: dat ze er open over konden praten." Ze schreef een veel gelezen artikel in The New York Times, ontwierp miskraamkaarten en verkoopt t-shirts en speldjes. Alles om maar openheid te geven over het pijnlijke onderwerp. ,,En nu dus Instagram. Ik merk dat het werkt. Vrouwen uit de hele wereld reageren en vertellen hun verhaal. Blijkbaar is het nodig." 

Waar de schaamte vandaan komt bij vrouwen? Veel denken dat het hun schuld is dat ze hun kindje vroeg in de zwangerschap verloren, weet Zucker. ,,Tijdens de sessies met cliënten hoor ik het ze nog vaak zeggen. Dat ze teveel sportten. Dat ze geen koffie hadden moeten drinken... In Nederland is dat anders omdat jullie verloskundigen vaak open en eerlijke informatie geven. Hier weten maar zo weinig vrouwen dat een op de tien zwangerschappen in een miskraam eindigen. En dat het een op de vier vrouwen overkomt. Het is vaak een natuurlijk gegeven. Maar als je dat niet weet, dan denk je dat het aan jou ligt."

Ook moeten vrouwen ophouden met het oplepelen van cliché's, vindt Zucker. Platitudes als 'ach, je hebt toch al een gezond kindje' als je rouwt, zijn onnodig. ,,Het is misschien wel waar, maar je helpt er niemand mee. Bovendien heeft de een er veel meer tijd voor nodig dan de ander. Rouwen en verdriet is niet te vergelijken. Maar praat met elkaar erover: dat helpt wel."

I think it's official! We might actually be bidding farewell to the stigma surrounding pregnancy and infant loss in real time as the press continues to flood in about this account. _ I've been rendered speechless the past couple of days by the continued coverage of my work, with the hope of squashing the shame associated with miscarriage. _ I was floored when I stumbled upon @cosmopolitan_fr's piece and countless others today! @bustle @romperdotcom and more coming soon. Australia, New Zealand, South Africa, the U.K., France: truly global. This was my aim. _ In answer to questions that have rolled in: ✨ Pregnancy and infant loss cards as well as enamel pins are available in my online shop: shop.drjessicazucker.com. ✨ Rainbow mama and babe tees are available through @feministapparel. I teamed up with them a few months back. They handle all production and orders. ✨ If you'd like to share your story on this page, please feel free to DM me for guidelines. . ✨ To see the full list of press coverage of the #IHadAMiscarriage campaign, head over to my online shop. ✨ Be sure to check out my IG stories where I highlight amazing women in the loss community doing bad ass work in an effort to build community and break silence. _ I commissioned @samanthajhahn to do this beautiful artwork for the #IHadAMiscarriage campaign. As always, her work is next level. _ #IHadAMiscarriage #miscarriage #pregnancyloss #stillbirth #grief #loss #motherhood #rainbowbaby #pregnancyafterloss #infantloss #1in4 // Original piece found in @selfmagazine. Link in profile.

588 Likes, 39 Comments - Jessica Zucker, Ph.D. (@ihadamiscarriage) on Instagram: "I think it's official! We might actually be bidding farewell to the stigma surrounding pregnancy..."

A week ago today @selfmagazine ran a piece about my work, about my loss - the passion ignited by both. _ And what a wildly surreal week it's been! The article was picked up by hundreds of outlets all over the world. I watched in awe, humbled as the stigma around pregnancy and infant loss began to dissipate from the zeitgeist. _ Yesterday I felt some surprising anxiety scurrying around in my chest. I wondered if perhaps my morning coffee was too strong, my broken sleep was a contribution, or if it was simply the intensity of the worlds' reaction to an Instagram page dedicated to galvanizing community and squelching shame. _ The anxiety was present again this morning, pre-coffee. I got thinking: Am I overwhelmed with gratitude? Dizzy with disbelief? Exhausted by extended exhilaration? I hopped on the stationary bike to sweat it out and the next thing I knew I was in a puddle of tears. _ I cried in recognition of my sweet Olive. If it wasn't for her presence in my womb and the immense grief that followed, this movement would not have hatched. I reflected too on the fact that she transformed me into the mother/woman I am today; the kind of mother I always wished I'd had. I wept remembering in graphic detail the day I lost Olive. Born at home, while I was alone, at 16-weeks along. Connecting with my grief, my hope, my excitement for the future whilst wet-faced shifted my anxiety almost immediately. _ Olive, thank you for everything you gave birth to in my life. And in the world. Every moment has been worth it. _ #IHadAMiscarriage #miscarriage #pregnancyloss #infantloss #stillbirth #grief #loss #1in4 #motherhood // Photo by @leepricestudio found via @roundtablejournal.

1,192 Likes, 72 Comments - Jessica Zucker, Ph.D. (@ihadamiscarriage) on Instagram: "A week ago today @selfmagazine ran a piece about my work, about my loss - the passion ignited by..."

  1. Christelijke koepel: ‘homogenezing’ komt voor in Nederland en moet verboden worden

    Christelij­ke koepel: ‘homogene­zing’ komt voor in Nederland en moet verboden worden

    De roep om een verbod op zogenoemde ‘homogenezing’ in kerken wordt sterker. LKP, de landelijke koepelorganisatie van de christelijke LHBT-beweging, wil dat de regering paal en perk stelt aan de praktijk, waarbij actief geprobeerd wordt om de geaardheid van kerkgangers te veranderen. ‘Deze behandelingen zijn uiterst schadelijk voor het lichamelijk en geestelijk welzijn van mensen', stelt de organisatie.
  2. Eis kruipruimtemoord: drie jaar cel en tbs voor verminking, vrijspraak voor doodslag

    Eis kruipruim­te­moord: drie jaar cel en tbs voor verminking, vrijspraak voor doodslag

    Ongeloof op de publieke tribune vandaag tijdens de rechtszaak tegen Mark de G., de verdachte in de geruchtmakende zaak rondom de ‘Zwolse kruipruimtemoord’. Volgens de officier van justitie is er te weinig bewijs voor doodslag, zodat De G. alleen veroordeeld kan worden voor het verminken en verbergen van het lichaam van zijn vriend Deniz Guldogdu, wapenbezit en diefstal. De officier eiste 3 jaar cel en tbs met voorwaarden.