Volledig scherm
Dat noten een goede bron van eiwitten zijn, was al langer bekend. © Shutterstock

‘Zwangere vrouwen die noten eten, krijgen slimmere kinderen’

Koken & etenVrouwen die in verwachting zijn en geregeld noten eten, zouden meer kans hebben om intelligente kinderen te krijgen. Dat blijkt uit onderzoek van het Spaanse Institute for Global Health. Volgens het Voedingscentrum is dit het eerste onderzoek dat dit aantoont en moeten de conclusies daarom voorzichtig worden bekeken.

Voor het onderzoek werd een beroep gedaan op 2200 moeders in spe. Tijdens het eerste en derde trimester van de zwangerschap hielden de vrouwen een dagboek bij over hun eetgewoontes. Toen hun kinderen 18 maanden, 5 jaar en 8 jaar oud waren, moesten ze een aantal standaardtesten uitvoeren. Op die manier konden de wetenschappers de neurologische ontwikkeling van de kinderen in de gaten houden.

Wat de moeder tijdens de zwangerschap eet, speelt blijkbaar een grote rol bij de verstandelijke ontwikkeling van het kind. Als de vrouwen tijdens het eerste trimester geregeld noten eten, scoren hun kinderen ook beter bij de testen. Zo hebben de kinderen van noten nuttigende moeders een langere aandachtsspanne en een sterker werkgeheugen. Ter verduidelijking: dat geldt alleen bij zwangere dames die bijna 90 gram noten per week hebben gegeten. Het gaat dan over walnoten, amandelen, pinda’s, pijnboompitten en hazelnoten.

De onderzoekers hebben ook gecontroleerd of er een link was tussen het aantal noten dat vrouwen aten tijdens alleen het derde trimester en de intelligentie van de oogappel. Maar daar botsten ze op een njet: geen verband dus.

Foliumzuur

,,Het brein van een baby’tje ondergaat heel wat complexe veranderingen tijdens de zwangerschap. Deze studie toont aan dat wat de moeder eet een belangrijke invloed heeft op de ontwikkeling van dat babybrein. Het kan zelfs langetermijneffecten hebben’’, reageert hoofdonderzoeker Florence Gignac in het wetenschappelijke blad European Journal of Epidemiology.

,,De positieve invloed valt volgens ons te verklaren door het feit dat noten bomvol foliumzuur en essentiële vetzuren zitten zoals omega 3 en omega 6. Deze supplementen stimuleren bepaalde hersenkwabben die op hun beurt je geheugen beïnvloeden.’’

Quote

Als er maar één studie is, is het altijd moeilijk inschatten of deze uitkomst robuust is of het gevolg van toeval

Oene van der Wal, Voedingscentrum

Nuance

Het Voedingscentrum benadrukt dat er weinig onderzoeken zijn gedaan die vergelijkbaar zijn met de Spaanse studie. ,,Dus dit is een van de eerste die een verband vindt tussen de hoeveelheid noten die de moeder tijdens de zwangerschap heeft gegeten en bepaalde testen bij de kinderen’’, aldus woordvoerder Oene van der Wal.

De testen die in dit onderzoek zijn gebruikt, zijn niet een op een te vertalen naar intelligentie, onderstreept Van der Wal. ,,Als er maar één studie is, is het altijd moeilijk inschatten of deze uitkomst robuust is of het gevolg van toeval. Of dat het resultaat toch het gevolg is van iets anders, bijvoorbeeld dat de kinderen van de moeders die meer noten eten toevallig vaker ontbijten of langer slapen, wat ook van invloed kan zijn op de testresultaten.’’

Er valt dus wel iets te nuanceren, meent Van der Wal. ,,In noten, net als in bijvoorbeeld vette vis en avocado, zitten verschillende onverzadigde vetzuren die nodig zijn voor de groei en ontwikkeling van de hersenen van baby’s. Dit betekent dat de hersenen van de baby zich niet goed kunnen ontwikkelen als de moeder een ernstig tekort heeft aan deze vetzuren en als deze niet in haar voeding zitten. Bij mensen komt dat echter bijna nooit voor en we hebben nog geen goed bewijs dat meer van deze vetzuren eten echt een groot effect heeft op de hersenfunctie van kinderen.’’

Zwangere vrouwen zelf zijn juist vaak warrig. Hoe dat komt, vertelt professor De Groot in deze video:

  1. Nieuw: voortaan al het nieuws over koken en eten gratis in je mailbox

    Nieuw: voortaan al het nieuws over koken en eten gratis in je mailbox

    Wil je alles weten over voedsel: de trends, de prijzen en hoe het met de veiligheid van je eten is gesteld? Of wil je gewoon dagelijks antwoord op de vraag wat je nu weer moet eten? Meld je dan aan voor de gratis nieuwsbrief. Dan krijg je nieuws, tests, achtergronden, tips en trucs en nog veel meer van onze redactie Koken&Eten in je mailbox. Abonneer je vandaag nog op de nieuwsbrief van AD Koken&Eten. Klik hier om je aan te melden.