Volledig scherm
Foto ter illustratie. © Archieffoto ANP

Joyce geeft Leidenaren een plek om even niets te doen: ‘Je mag hier gewoon stilzitten’

Indebuurt Leiden,,Ja, hier mag je gewoon even stilzitten, even niks doen’’, legt Joyce Hoogeveen uit. Bij Stadse Stilte kun je terecht voor verschillende activiteiten die allemaal draaien om rust. Fysieke én mentale rust. Maar, verwacht geen zweverige sfeer: ,,Dat is niets voor mij, ik wil gewoon de kennis delen die mij heeft geholpen.’’ En daarover vroegen wij van indebuurt Joyce het spreekwoordelijke hemd van het lijf.

Op een druilerige woensdagmiddag stappen we naar binnen bij de oude Wijnkooperij aan de Hoge Woerd. Zo’n plek waar je al jaren langs fietst, nieuwsgierig naar wat er achter de deuren zit. En sinds september 2020 zit daar Stadse Stilte.

De naam zegt het al: Stadse Stilte is een stille plek in de stad voor mensen die dat nodig hebben. Een plek waar je ontspanning en rust kunt vinden. Binnen hoor je niets van de drukke Hoge Woerd en de ruimte is vriendelijk ingericht. Wat het precies is weten we niet, maar ook wij komen meteen een béétje meer tot rust.

Een begin en een einde

Eerst even terug naar het begin. De start van Stadse Stilte is eigenlijk een einde voor Joyce. Ze was daarvoor onderwijsspecialist bij de bibliotheek Bollenstreek. ,,Een hele leuke baan, maar ook ontzettend druk. Steeds vaker dacht ik bij mezelf: is dit het nou, voor de rest van mijn leven.’’

Na wat wikken en wegen, besloot Joyce haar baan op te zeggen. Pas toen merkte ze hoe ‘op’ en moe ze eigenlijk was. Tijdens gesprekken kon ze zich maar moeilijk focussen en écht uitrusten lukte niet.

Rusten zonder stil te zitten

Om toch rust te vinden probeerde ze van alles: ,,Niks doen is niets voor mij, dus ik ging wandelen door de stad of bijvoorbeeld tekenen.’’ Niet veel later kwam Joyce voor het eerst in aanraking met mindfulness. Ze begon met de Mindfulness MBSR trainersopleiding en daarna een opleiding tot Wandelcoach. ,,Dat laatste is een combinatie van wandelen en mindfulness. Het haalt je uit je dagelijkse patroon, en was precies wat ik nodig had.’’

Niets doen is oké

Het idee voor Stadse Stilte werd dus geboren uit een behoefte van Joyce: rust. ,,Vroeger hadden mensen misschien de kerk om naartoe te gaan, maar nu kon ik geen plek vinden in de stad waar ik écht stil mocht zijn en niets doen oké was.’’

Wat je dan zoal kunt doen bij Stadse Stilte? Van Mindfulness activiteiten voor ouder en kind tot wandelcoaching. Maar ook klankbaden, stilte middagen en een slow reading club staan op het programma. Deze activiteiten doe je soms in een groep, anderen boek je privé.

Het programma van Stadse Stilte verzorgt Joyce niet alleen. Samen met andere ondernemers werkt ze aan een divers programma voor haar bedrijf: ,,Zo kun je ook eens iets anders aanbieden dan anderen én kan ik weer samenwerken, dat vind ik ook heel fijn.’’

Samen ondernemen

Joyce praat als een ervaren ondernemer, niet als iemand die jaren in loondienst heeft gewerkt. Wat blijkt? Voor haar tijd in de bibliotheek, gaf deze dame kunstworkshops aan kinderen. Maar ze miste de collega’s. ,,Iemand met wie je even overlegt, of samen nieuwe ideeën bedenkt.’’ In Stadse Stilte heeft ze een mooie combinatie gevonden van werk, passie én fijne collega’s.

Een veranderd mens

De leukste reactie tot nu toe? ,,Een klant die binnenkwam en zei: ‘ik kán niet ontspannen’. Nou echt wel, dacht ik toen. En wat denk je? Na een klankbad ging ze ontspannen de deur uit. Haar gezichtsuitdrukking was totaal veranderd. Een week later nam ze contact met me op om te vertellen dat het nog steeds effect op haar had. Daar word ik blij van.’’

In samenwerking met indebuurt Leiden