Volledig scherm
© AFP

Bentley populaire babynaam

Het gaat goed met het automerk Bentley. Daar zit een opvallend bijverschijnsel aan. Tientallen baby's worden ineens Bentley genoemd, constateert namendeskundige Erwin Wijman in taalvakblad Onze Taal.

'Tot 2010 zag je de naam nauwelijks. Sindsdien stijgt de populariteit van de naam opvallend: naar tientallen per jaar. In 2012 kregen 53 jongens de naam Bentley.' Toch zijn er ook meisjes die Bentley worden genoemd. 'Het komt trouwens ook voor dat de naam iets anders wordt geschreven, Benthley, of Bently. Bentleys met een deukje, noem ik die.'

Maar waar heeft de naam zijn populariteit aan te danken? 'Nogal in het oog springende personen rijden met Bentleys rond. Rappers bijvoorbeeld en topsporters als de voetballers Mario Balotelli en Cristiano Ronaldo onder anderen. En dan wordt het als naam populair. Zo'n naam wordt dan een beetje een statussymbool. Je kunt geen Bentley betalen, maar je hebt er dan toch een.'

Bentley is niet de enige merknaam die als babynaam wordt gebruikt.
'Ook namen als Gucci en Harley komen voor. En ja, er zijn ook kinderen die Rolls heten, en Royce. Maar bij Bentley valt echt de spectaculaire stijging van de laatste jaren op. Omdat het goed gaat met het automerk.'