Volledig scherm
© REUTERS

Het Chinese Disneyland dat nooit de deuren opende

Op een kleine drie kwartier rijden van het centrum van Peking liggen de restanten van wat ooit het grootste amusementspark van Azië moest worden. Maar toen iets meer dan tien jaar geleden duidelijk werd dat het geld op was, werd de bouw van de Chinese replica van Disneyland stilgelegd. De ruïnes van 'Wonderland' staan nu te te midden van een gigantisch maïsveld.

Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© REUTERS

In 1998 werd gestart met de bouw van het pretpark, maar onenigheid over de landprijzen tussen de landbouwers en de lokale overheid zorgde ervoor dat het project werd stilgelegd. Ondertussen gebruiken de landbouwers het land opnieuw om hun gewassen te laten groeien, met de half afgewerkte gebouwen als stille getuigen.

Fotograaf David Gray mocht er een kijkje nemen. 'Ik reed de snelweg af en begaf me naar de parkeerplaats, waar ik bewakingsagenten verwachtte. Maar er was absoluut niemand. Ik wandelde zonder problemen het park binnen en vond grote, lege gebouwen met kapot meubilair. Alles lag onder een dikke laag stof en er heerste een angstaanjagende stilte. Niet meteen iets wat je associeert met een pretpark.'

Verspilling
De lokale boeren vertelden Gray dat ze het land opnieuw gebruikten omdat ze ervan uit gaan dat de projectontwikkelaars toch nooit zullen terugkeren. 'Ze hebben gelijk', zegt Gray. 'Het feit dat er geen bewakingsagenten zijn, die normaal overal opduiken in China, zegt genoeg. Dit is weer een typisch geval van mislukte projectontwikkeling in China, waarbij belachelijk veel geld wordt verspild en grond van boeren en hun families onterecht onteigend wordt.'

Volledig scherm
© REUTERS