Volledig scherm
PREMIUM
Covertje Maaike Hartjes © Maaike Hartjes

'Het was een rottijd, maar ik ben blij dat ik die burn-out heb gehad'

DagboekStriptekenaar Maaike Hartjes (45) ging als een speer tot ze werd gevloerd door een burn-out - een ervaring die ze deelt met een miljoen andere Nederlanders. Ze verwerkte haar ervaringen in een stripboek dat deze week verschijnt.

Het was een rottijd, maar ik ben toch blij dat ik die burn-out heb gehad'', zegt Maaike Hartjes boven een kop koffie. ,,Ik heb niet meer het gevoel dat ik superperfect moet zijn. Ik geniet meer van het leven.''

Terug naar november 2014. Hartjes, bij het grote publiek bekend door haar ontwapenende, autobiografische striprubriek Maaikes dagboekje in vrouwenblad Viva, holt van de ene naar de andere opdracht. Ze verdient, in haar eigen woorden, bakken met geld met commerciële opdrachten, zoals sneltekenen op congressen. Ze voelt zich moe, maar rent door. Ze krijgt griep, maar neemt te weinig rust. Elk vrij moment tekent ze. Ook onderweg, in de trein, van afspraak naar afspraak. Een 'extreem frustrerende opdracht' voor een multinational ('allerlei afdelingen wilden er iets over te zeggen hebben, alles moest telkens anders, ik werd er gék van') duwt haar over de rand.

Ze haalt de deadline, maar daarna is het op. ,,Opeens kon ik niets meer. 's Nachts kreeg ik een paniekaanval. Pure doodsangst voelde ik.'' Overdag is ze constant misselijk. Voor het eerst moet haar agent opdrachten voor haar afzeggen. ,,Dat vond ik zo vreselijk. Ik voelde me zo'n mislukkeling. Ik deed altijd 100 procent mijn best. Ook vroeger op school leerde ik keihard om een 10 te halen. Geen idee waar dat vandaan kwam, eigenlijk. Mijn zus is bijvoorbeeld niet zo. Ik denk dat die drive bij mij diep vanbinnen zit. Ik ben heel ambitieus.''