Volledig scherm
© Churches Conservation Trust

Kamperen in de kerk moet leegstand tegengaan

Hoe geven we leegstaande kerken een tweede leven? In Groot-Brittannië hebben ze daar het antwoord op: champing. Oftewel, kamperen in de kerk. Dat schrijft dagblad Trouw.

Overnachten in een hotel of kamperen op een camping is anno 2015 bijna achterhaald. Slapen in een boomhut of lodge aan een stijle klif of bovenin een hijskraan is de trend. De Churches Conservation Trust speelt daarop in en heeft vier eeuwenoude kerkgebouwen opengesteld voor een sfeervolle overnachting. ,,Eigenlijk is het idee van overnachten in een kerk niets nieuws", stelt woordvoerder Tom Jones. ,,Het gebeurt al eeuwen. Bijvoorbeeld door gelovigen op pelgrimstocht. Toen ging het meer om de religieuze ervaring. Slapen in de buurt van relikwieën die vaak in de kerk aanwezig waren, zou goed voor je zijn."

Net als Nederland heeft Groot-Brittannië te kampen met groeiende leegstand van kerkgebouwen. Wie in een kerk wil overnachten, kan voor omgerekend 85 euro per persoon de zware gietijzeren sleutel van de voordeur krijgen. Voor dat geld huur je twee dagen lang de hele kerk, een zee van ruimte waar je met maximaal 15 mensen kan slapen. Afhankelijk van de locatie lig je op veldbedjes, losse matrassen of zelfs op een omgebouwde kerkbank. Slaapzakken en kussens moet je zelf meenemen. De kerk wordt telkens maar aan één groep tegelijk uitgehuurd - of dit nou een groep is van twee of van 15 man. De opbrengsten worden gebruikt voor het onderhoud van de kerkgebouwen.

Kaarsen
De accommodatie is wel primitief. Elektriciteit is nergens beschikbaar. Alle kerken worden enkel verlicht met kaarsen. Het ontbijt, dat bij iedere overnachting zit inbegrepen, komt van de lokale pub. Overdag biedt de Churches Conservation Trust activiteiten aan in de omgeving van de kerk, zoals yogalessen, kanotrips en begeleide wandelingen.

Champing begon in 2014 als een experiment met een enkele kerk. De zeshonderd jaar oude All Saint's Church in Aldwincle, Northamptonshire. Dit jaar zijn er drie locaties bij gekomen: twee in Kent en een bij universiteitsstad Cambridge.

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement