Volledig scherm
PREMIUM
Wanda de Kanter: ,,Voor mij geen uitstrijkjes of borstfoto's. Ik gooi de oproep weg.'' © Erik Smits

Longarts Wanda de Kanter: ‘Ik wil niet in de klauwen van de zorg vallen’

InterviewLongarts en antitabaksactivist Wanda de Kanter staat dagelijks oog in oog met de dood. Preventie is haar drijfveer, maar voor zichzelf wil ze daar niets van weten. 

Quote

Ik ben nul komma nul hypochon­der

Wanda de Kanter

Toen haar drie kinderen klein waren, was Wanda de Kanter (58) soms panisch tijdens een bezoek aan haar schoonouders. Die woonden op een boerderij omgeven door veel water. Een prachtig plaatje en een mooie speelplek, maar ook het scenario voor de ultieme nachtmerrie.

,,Tijdens mijn coschappen heb ik op 
de Eerste Hulp gezien hoe snel peuters en kleuters overlijden door verdrinking. Eén moment van onachtzaamheid en het leven staat op zijn kop. Zelfs een ondiep vijvertje is fataal. Mijn grootste angst: onnodig vroegtijdig doodgaan.

Later, toen mijn kinderen door Amsterdam fietsten om naar school te gaan, sloeg de paniek opnieuw toe. Ik bleef erop hameren dat ze voorzichtig moesten zijn, elke dag weer. Aan rampen kan ik niks doen. Iemand kwijtraken terwijl dat te voorkomen zou zijn geweest, lijkt mij onverteerbaar.’’

Nu haar kinderen volwassen zijn, vertrouwt De Kanter op hun eigen oordeel en keuzes. Haar dochter van 25 verwisselde haar studie geneeskunde voor het conservatorium. Haar 22-jarige zoons 
– een eeneiige tweeling – zetten onlangs hun studies psychologie en rechten in de parkeerstand. De een loopt nu stage in de keuken van sterrenrestaurant Kadeau in Kopenhagen, de ander zit in het bestuur van zijn studentenvereniging.

,,Ik vind het juist mooi dat ze een 
andere weg gaan. Ze moeten datgene doen waar ze energie van krijgen. Ik zal nooit zeggen: je moet zus of zo. Of roepen: als je maar gelukkig wordt. Want hoe moeilijk is dat: gelukkig worden in het leven?’’

Dat nachtmerries realiteit worden, ziet De Kanter – die onlangs van het Openbaar Ministerie hoorde dat zij niet tot 
vervolging van de tabaksindustrie wil overgaan – dagelijks in haar spreekkamer in het ziekenhuis Antoni van Leeuwenhoek. ,,Evenals onnodig vroegtijdig doodgaan. Kanker, COPD, klaplongen; alle rookgerelateerd. Zonder sigaretten zou misschien wel 80 procent van de longartsen en 30 procent van de cardiologen naar huis kunnen’’, aldus de Amsterdamse, ooit een verstokt roker. Ze stopte pas toen ze 47 was, nadat haar dochter haar er huilend om had gevraagd. Sindsdien strijdt ze tegen de sigaret, de tabaksindustrie en de gevolgen van roken. Vanwege haar ongeëvenaarde fanatisme en uitgesproken optreden in de media wordt zij geroemd en gehaat.'