Volledig scherm
Sandro van Breemen en Maarten van Praag (vooraan) scoorden met een nummer voor een Mitsubishi-reclame. © Marco Okhuizen

City To City: haat-liefde voor immense hit The Road Ahead

50 jaar top 40Dé hitlijst bestaat 50 jaar. Het AD put elke maandag uit het rijke archief. Vandaag terug naar 1999. Met The Road Ahead scoorde de Nederlandse band City To City in dat jaar een immense hit. 'Het nummer zorgde voor zo'n stroomversnelling in onze carrière, dat we onszelf opbliezen.'

Quote

We zijn helemaal niet klaar om veel te toeren en tv-optredens te doen. Het was alsof de trein al was gaan rijden terwijl er nog geen rails lagen

Maarten van Praag

Oorspronkelijk schreven de componisten Rens van der Meer en Jan de Roos het nummer The Road Ahead voor Mitsubishi, dat graag een commercial wilde met muziek in de sfeer van R.E.M.'s Everybody Hurts. Aan Sandro (echte naam: Alexander) van Breemen van City To City werd gevraagd het nummer in te zingen. Toen Mitsubishi de commercial lanceerde, werden platenzaken platgebeld de vraag wanneer het nummer op cd verscheen.

Vreemde vogel
Voor Van Breemen en zijn vaste medebandlid Maarten van Praag was er geen tijd te verliezen. Als de wiedeweerga namen ze het nummer op in de studio van Henk Temming (ex-Goede Doel) en brachten het uit op single. The Road Ahead werd de grootste Nederlandse hit van het jaar 1999. Van Praag: ,,Van de ene dag op de andere speelden we opeens in Ahoy en Gelredome. Geweldig, maar tegelijkertijd ook weer niet. Zo was het liedje qua sfeer een vreemde vogel in ons repertoire, dat toch meer rockgeoriënteerd was. Daarnaast waren we helemaal niet klaar om veel te toeren en tv-optredens te doen. Het was alsof de trein al was gaan rijden terwijl er nog geen rails lagen. We maakten verkeerde beslissingen. Met de band speelden we op serieuze festivals, terwijl we ook langs braderieën  trokken met een geluidstape. Vooral dat laatste was funest voor onze geloofwaardigheid.''

Zowel Van Praag als Van Breemen zeggen een haat-liefdeverhouding met The Road Ahead te hebben. Zo zorgde het nummer enerzijds voor een opwindend leven als gevierd artiest, anderzijds veroorzaakte het spanningen en meningsverschillen. ,,In krap 3 jaar beleefden we wat een andere band in 10 jaar meemaakt,'' zegt Van Praag, die nog steeds actief is als singer-songwriter.,,Het nummer zorgde voor zo'n stroomversnelling in onze carrière, dat we onszelf opbliezen. Je kunt best zeggen dat The Road Ahead onze carrière heeft genekt.''

In het diepe
Van Breemen: ,,Wij werden als kinderen in het diepe gegooid. Het was echt heftig om elke dag op tv te zijn en overal met champagne te worden onthaald. Op een gegeven moment ging ik er aan onderdoor en raakte ik compleet overspannen. Ik heb me toen hardhandig bevrijd uit dat systeem waarin ik geleefd werd en ben me, onder invloed van mysticus Abbahjí, toe gaan leggen op muziek- en zangmeditatie.''

Hoewel Van Praag en Van Breemen naar eigen zeggen 'nogal lullig uit elkaar zijn gegaan', hebben ze sinds kort weer contact. Een kleine twee weken geleden waren ze te gast in De Wereld Draait Door, waar ze samen, voor het eerst sinds 15 jaar, The Road Ahead zongen. Van Praag: ,,De reacties waren zo overweldigend dat we serieus nadenken over een bescheiden reünietour.'' Van Breemen: ,,Veel mensen die op een kruispunt in hun leven staan - vanwege bijvoorbeeld een sterfgeval of een scheiding - zeggen dat The Road Ahead hen troost, hoop en verlichting heeft gegeven. In 1999 zagen we dat niet omdat we zo druk waren met onze eigen egotrip. Ik denk dat het tijd wordt die onachtzaamheid op een diepe en pure manier recht te zetten.''

Alles over de op handen zijnde reünie is te vinden op www.facebook.com/citytocityreunionconcert

Wat is jouw grootste Top40-hit allertijden?

Dé hitlijst bestaat 50 jaar. Het AD put elke maandag uit het rijke archief. Vandaag terug naar 1999.

16 januari

Na 16 jaar bereikt Prince opnieuw de Top 40 met zijn hit 1999. Tijdens zijn oudejaarsconcert van 1999 beloofde hij het nummer daarna nooit meer te spelen. Sinds 2007 houdt hij zich daar niet meer aan.

8 mei
The Backstreet Boys slaan de Tipparade over en komen met I Want It That Way op 1 binnen in de Top 40. Sinds de invoering van de Tipparade in 1967 is dit nooit eerder voorgekomen.

21 februari
'Charcuterie met peren,' oordeelt jurylid Marcel Vanthilt over meidengroep K3 in de Belgische voorronde voor het Eurovisie Songfestival.