Volledig scherm
Joan Franka: 'Die indianentooi is verleden tijd'. © JF

Joan Franka voelt zich als herboren na financieel drama

interviewVoormalig Eurovisie Songfestival-deelneemster Joan Franka, die vandaag bij het AD haar autobiografisch getinte rockballade Nigel primeurt, blijkt na haar deelname in 2012 aan het internationale liedjesfestijn in financiële problemen te zijn geraakt. De inmiddels 24-jarige zangeres moest een fortuin ophoesten om zich uit te kopen uit het 'wurgcontract' met haar platenmaatschappij . 'Ik ben bijna failliet gegaan.' Die zorgen heeft ze achter zich gelaten. 'De tijd is rijp voor een glorieuze comeback'.

Volledig scherm
Joan Franka in 2012 in Bakoe. © ANP
Quote

De zelf geschreven liedjes die ik aandroeg vond de platenmaat­schap­pij niet goed genoeg

Joan Franka
Volledig scherm
Joan tijdens een recent optreden. © JF

Een gigantische worsteling op het zakelijke en persoonlijke vlak. Zo typeert singer-songwiter Joan Franka de turbulente tijd die volgde op haar spraakmakende deelname aan het Eurovisie Songfestival. De vocaliste ging in de Azerbeidzjaanse hoofdstad Bakoe met haar soepjurk en megatooi roemloos ten onder dankzij een paar knettervalse noten in haar liedje You And Me. Weer terug in Nederland ging het al snel mis, blikt de zangeres openhartig en met gemengde gevoelens terug.

Contract
'De dag na Bakoe tekende ik een contract met een platenmaatschappij. Dat bleek mooier dan de praktijk uitwees. Het bedrijf wilde dat ik nummers in de You And Me-stijl zou blijven maken, en opperde daarnaast liedjes van anderen te gaan zingen. Daar voelde ik weinig voor. Achteraf bezien hadden die platenfirma en ik op het artistieke vlak geen goede klik.'

Uiteindelijk, na lang aarzelen, brak het gebrek aan muzikale vrijheid Joan op. 'Ik wilde hoe dan ook m'n eigen koers varen. Maar de zelf geschreven liedjes die ik aandroeg vond de platenmaatschappij niet goed genoeg. Dat was de spreekwoordelijke druppel. Dus besloot ik mezelf maar uit te kopen uit dat contract: een weloverwogen besluit met helaas ernstige  gevolgen.'

Volledig scherm
De tooi heeft Joan definitief afgedaan. © JF
Quote

Ik had met gierende banden failliet kunnen gaan

Joan Franka

Investeerder
De afgelopen twee jaar moest Joan wegens contractbreuk maandelijks forse bedragen afdragen aan het niet nader door haar te benoemen bedrijf. 'In de praktijk bleek het voor mij zo goed als onmogelijk om die bakken geld op te hoesten. Diezelfde maatschappij regelde, voordat ik er opstapte, amper optredens voor mij. Veel inkomsten had ik op dat moment dus niet.'

Hoe omvangrijk het financiële drama was dat Joan in de ogen keek, wil de zangeres-gitariste niet zeggen. Ze heeft haar geldzaken inmiddels weer op orde, verzekert ze. Trots: 'Ik heb na lang zoeken een investeerder gevonden die bereid is mij geld te lenen en te helpen bij die contractuitkoop. Was dat niet gelukt, dan was ik als jonge vrouw met gierende banden failliet gegaan'.

Droom
Anno 2014 vindt 'Indiana Joan' het 't allerbelangrijkste dat ze qua werk weer de vrijheid heeft waar ze al zo lang van droomt. 'Ik kan eindelijk weer op alle fronten onafhankelijk, mezelf zijn.' Joan Franka herhaalt nog maar eens dat ze 'even flink de weg kwijt was'. In 2013 leefde ze zelfs wekenlang als straatmuzikante in Parijs. Daar, alleen met haar stem en instrument, sprokkelde ze met korte optredens een handvol euro's bijeen. 'In de Franse hoofdstad heb ik ontdekt wie Joan echt is, en wat zij verder wil met haar leven. Ik ben door dat avontuur veel zelfstandiger en zakelijker geworden.'

Volledig scherm
© JF

Terug in Nederland kwam de gestagneerde inspiratiestroom weer langzaam op gang. 'Het ene na het andere liedjes vloeide uit mijn pen.' En ze gaf zich op bij de Herman Brood rockacademie in Utrecht om meer te kunnen leren van het muzikantenvak en getalenteerde leeftijdsgenoten. 'Ik ben daar in september begonnen. Supertof! In eerste instantie dacht ik, dat ik alleen in m'n uppie liedjes kon schrijven. Het tegendeel blijkt waar. In Utrecht heb ik geleerd in groepsverband iets moois te creëren. Een ontdekking. Die werkwijze verbreedt en verfrist mijn creatieve geest.'

Nigel
De vriendelijke brunette brengt vandaag haar nieuwe single Nigel uit. Een nummer dat ze omschrijft als 'een voorbeeld van de nieuwe Joan'. Ze is, zo benadrukt de zangeres van Turks-Nederlandse origine, allang niet meer het lieve Pocahontas-meisje met een verentooi op de gitzwarte lokken. 'Ik neig nu wat meer naar het type 'zachtaardigere rockchick'.

Met het nieuwe liedje licht Joan, net als in You And Me destijds,  een tipje van de sluier op over haar privéleven.  'Nigel heeft muzikaal meer 'ballen' dan mijn songfestivalnummer. Het gaat over een bestaande jongen: een gitarist die ik ooit leerde kennen in het muziekwereldje. Ik was, zonder dat hij dat wist, stiekem verliefd op hem maar heb van deze persoon nooit werk gemaakt. Het liedje gaat over hoe mijn leven misschien zou zijn geweest als ik toch voor hem was gegaan. Maar ook waarom ik niet met hem in zee durfde te gaan. Net als veel leeftijdsgenotes ben ik wel eens bang geweest afgewezen te worden. Tjsa, het is best een persoonlijk, autobiografisch nummer geworden. Een verhaaltje waarin ik overigens ook mijn negatieve ervaringen uit eerdere relaties heb verwerkt,' aldus de nog altijd alleenstaande Joan die recent voor het eerst zelfstandig op kamers ging wonen in Rotterdam. 'Best wennen, zo weg onder moeders vleugels'.

Ze  lanceert Nigel, dat op een album komt dat volgend jaar moet verschijnen, bewust vandaag. 'Op 9 oktober. Dat getal staat namelijk voor wedergeboorte. Want zo voel ik me tweeëneenhalf jaar na het Bakoe-debacle en alles wat daaruit voortvloeide: als herboren.'

  1. 6ix9ine bestormt de hitlijsten maar hangt ook celstraf van 32 jaar boven het hoofd

    6ix9ine bestormt de hitlijsten maar hangt ook celstraf van 32 jaar boven het hoofd

    Met Dummy Boy, de tweede plaat van 6ix9ine (ook wel bekend als Tekashi69), bestormt de rapper de hitparades. Hit na hit, en dat voor een album waarvan de release eigenlijk uitgesteld was. Toen de plaat online lekte, besloot de platenmaatschappij om de muziek toch maar uit te geven. De rapper (22) zelf kan echter niet echt genieten van zijn succes; hij bevindt zich momenteel in de cel en zal daar waarschijnlijk nog heel lang zitten.