Volledig scherm
Relaxte sferen op 'Into The Great Wide Open' van vorig jaar © M.Verburg/AD.nl

Oesters en luxe bungalows: Welkom op festival 2.0

Waarom zou je slagregens trotseren, op een klam grasveld overnachten en lauwe frites eten als je je favoriete bands wilt zien? Je kunt de laatste jaren immers ook terecht op de wat luxere festivals, met bijvoorbeeld een overnachting in een bungalow, vertier voor de kinderen, gezond eten en een zwembad binnen handbereik. Komend weekend is 'Where The Wild Things Are' in Zeewolde het eerste in een reeks 'luxe' popfestivals.

Volledig scherm
© AD.nl/MV
 
'Ik ben de 40 voorbij en wil tijdens een festival in een goed bed liggen.'
Niels Aalberts
Volledig scherm
© AD.nl/MV
Volledig scherm
© AD.nl/MV

Kenners voorspellen dat het aantal popfestivals door de economische crisis fors zal teruglopen. Toch zijn er lichtpuntjes in de festivalwereld. Vooral de wat 'luxere' festivals, de zogeheten 'weekenders' die op bijzondere locaties plaatshebben en alles doen om hun publiek in de watten te leggen, doen het goed.

Komend weekend vindt in bungalowpark De Eemhof in Zeewolde het 3-daagse festival 'Where The Wild Things Are' plaats en eind juni is het de beurt aan Best Kept Secret op Event Center Beekse Bergen in Hilvarenbeek. Beide festivals willen hun publiek meer bieden dan louter muziek, een frietkraam en een biertent. Je kunt er slapen in comfortabele bedden, goed en gezond eten en het bandjes kijken afwisselen met een verfrissende duik in het subtropisch zwemparadijs. Het zijn de Rolls-Royces onder de festivals, met dien verstande dat de entreeprijzen niet heel extreem zijn.

Volgens Niels Aalberts, muziekmarketeer en woordvoerder van Best Kept Secret, is het een teken van de tijd dat bezoekers steeds hogere eisen gaan stellen aan festivals. 'Ik denk dat het zaak is om je in deze overvolle festivalmarkt duidelijk te profileren. Rond 1970, ten tijde van Woodstock en het festival in het Kralingse Bos, had je genoeg aan een podium op een grasveld met een hek eromheen. Maar het publiek is in de loop der jaren steeds hogere eisen gaan stellen.

Verzorgd
'Dat geldt in eerste instantie voor de muziek, maar ook voor de randzaken. De inrichting van het terrein, het eten en drinken, de overnachtingsmogelijkheden in de bungalows en op de camping: alles moet tot in de puntjes verzorgd zijn. Er zijn overigens wel grenzen, hoor. We zijn een muziekfestival, dus je kunt bij ons niet bungeejumpen en er lopen ook geen clowns over het terrein.'

Volgens Johan Gijsen, programmeur van de Utrechtse concertzaal Tivoli en betrokken bij de organisatie van 'Into The Great Wide Open' en 'Le Guess Who', gaat het bij de nieuwe festivals om maatwerk. 'Een persoonlijke benadering. Als organisator wil je je gasten verwennen. Je organiseert zo'n festival op basis van je eigen passies en interesses, dat maakt dat je je publiek op een heel gepassioneerde en geloofwaardige manier kunt aanspreken.'

Ron Euser, namens Mojo Concerts betrokken bij Lowlands, Where The Wild Things Are, Into The Great Wide Open en Motel Mozaique in Rotterdam, ziet dat steeds meer bezoekers festivals zien als korte vakanties. 'Je kunt tegenwoordig met de trein naar het 5-daagse Exitfestival in Servië inclusief overnachtingen. Dat is wel een beetje de trend: het festival als minivakantie, als belevenis, als totaalervaring, op bijzondere locaties.'

Zowel Euser als zijn collega Aalberts zeggen niet heel hoogdravende theorieën te hebben over het concept van de festivals waarbij ze betrokken zijn. Aalberts:'Eigenlijk wilden we een festival waar we zelf graag heen zouden willen. Ik ben zelf van een generatie die elk jaar naar Lowlands gaat en nu met de kinderen elke september op Vlieland te vinden is voor Into The Great Wide Open. Ik ben de 40 gepasseerd en wil tijdens zo'n festival, met al die korte nachten, eigenlijk gewoon in een goed bed liggen.'

Euser: 'Vroeger werd er raar opgekeken als je als 40-plusser bekende graag naar popfestivals te gaan. Tegenwoordig zie ik zelfs veel zestigers op festivals. Daar moet je op inspelen met luxere voorzieningen en een meer persoonlijke benadering. Wat dat betreft zijn veel festivals van nu schatplichtig aan Lowlands, dat altijd veel aandacht heeft besteed aan de randzaken.'

Sfeerbeheer
Het Utrechtse bureautje Triomf wordt door festivals als Best Kept Secret, Le Guess Who en Into The Great Wide Open ingehuurd om de festivals een aangenaam 'smoel' te geven. Rinke Wils van Triomf noemt het 'sfeerbeheer'. 'Wij maken veel werk van een prettige bewegwijzering, bijzondere horecatentjes en een mooie entree van het festival, zodat je je als bezoeker meteen welkom voelt.'

Gijsen: 'Op de grote festivals kun je je mobiel opladen door deze af te geven aan een balie, waarna je een nummertje krijgt en 'm na 2 uur kunt ophalen. Op Into The Great Wide Open kun je je mobiel opladen in een stukje bos, in als vogelhuisjes vermomde oplaadstations waarvan je als bezoeker de sleutel krijgt. Voor festival Le Guess Who in Utrecht brengen we city-guides uit met onze favoriete platenzaken, kledingwinkels en mooie plekken, voorzien van kortingsbonnen. Dat zijn toch prettige extraatjes.'