Volledig scherm
© Topnotch

Surinaamse hitmachine werkte nauw samen met Brunswijk en Bouterse

interviewDe van oorsprong Surinaamse reggaezanger Kenny B. (53) is in zijn geboorteland al een muziekheld. Nu heeft hij met Als je gaat ook zijn eerste Nederlandstalige hit te pakken. Daarmee boort hij een heel nieuw genre aan in de Hollandse muziekscene: Nederreggae. Saillant: Kenny diende in het verleden als vredesonderhandelaar voor Desi Bouterse, de omstreden president van Suriname, en zijn rivaal Ronnie Brunswijk.

Quote

Ik ben al zó lang bezig met muziek en als er dan eindelijk zoiets gebeurt ben je superblij

Kenny B.
Volledig scherm
De omstreden president van Suriname, Desi Bouterse (links), en zijn voormalig aartsrivaal Ronnie Brunswijk. © anp

Het Surinaamse evenbeeld van Bob Marley scoorde hit na hit in zijn vaderland. De Tilburger zong voorheen in het Surinaams en Engels, maar waagt zich nu aan de Nederlandse taal. ,,Kees de Koning, manager van rockchick Anouk en de grote baas van platenlabel Topnotch, vroeg mij of ik in het Nederlands wilde zingen. Hij zag wel een markt voor Nederlandstalige reggae. Nu ben ik hem ontzettend dankbaar voor die vraag'', vertelt Kenny B., geboren als Kenneth Bron.  Inmiddels is de clip van het swingende Als je gaat al bijna 160.000 keer bekeken op YouTube. En was de plaat een week lang topsong van de week op Radio2. ,,Ik ben al zó lang bezig met muziek en als er dan eindelijk zoiets gebeurt ben je superblij.''

Onderhandelaar in vredesproces
De Surinamers kennen Kenneth niet alleen van zijn muziek. De artiest voegde zich, gedreven door zijn strijd voor rechtvaardigheid en liefde voor zijn vaderland, in de jaren tachtig bij het leger. Kenny kreeg daar de kans politiek te studeren. Een aantal jaar later werd hij door Ronnie Brunswijk en Desi Bouterse, de veelvuldig bekritiseerde president van Suriname, benoemd tot onderhandelaar in het vredesproces tussen hun beide partijen. Een periode die Bron al lange tijd achter zich heeft gelaten.

De zanger, die alweer sinds 1991 in Nederland woont, ambieert vooralsnog geen carrière in de Nederlandse politiek. Hij draagt zijn mening over maatschappelijke onderwerpen nu liever over via zijn muziek.  ,,Ik hoop dat mijn muziek verbroedert. Nu ik als donkere man met dreadlocks Nederlandstalige muziek maak, en dat aanslaat bij zowel Nederlanders als Surinamers, toont dat toch aan dat we op een bepaalde manier verbonden zijn'', aldus de reggae-artiest. Zijn hart ligt in beide landen, stelt Kenny vast. ,,Mijn geboorteland betekent wellicht net iets meer voor mij, maar er wonen zoveel Surinamers in Nederand dat ik me op sommige plekken in Suriname waan.''

Volledig scherm
De Surinaamse artiest Damaru en volkszanger Jan Smit. © anp
Quote

Mijn favoriete artiest hier in Nederland is Pascal van Blöf, hij is bijna niet te evenaren

Kenny B.

Surinaamse grootheid
Nederland verwelkomde al eerder een Surinaamse grootheid: Dino Orpheo Canterburg. Hij scoorde in 2009 onder zijn artiestennaam Damaru een regelrechte hit met het tweetalige Mi rowsu (Tuintje in mijn hart) dat hij zong met volkszanger Jan Smit. Of Kenny B. net als de 28-jarige Damaru binnenkort schittert naast een Volendammer wil hij nog niet zeggen. ,,Ik krijg constant verzoeken. Er liggen wel dingen in het verschiet met andere artiesten, maar daar kan ik niet zoveel zinnigs over zeggen. Dat zou weleens een grote Nederlandse naam kunnen zijn.'' Als je gaat is het eerste nummer van zijn eerste Nederlandstalige plaat die nog volop in ontwikkeling is. ,,Persoonlijk vind ik Als je gaat een heel mooi nummer. En er staan nóg een aantal juweeltjes op het album.''

Inspiratiebron

Een grote inspiratiebon voor Kenny is de Jamaicaanse reggaekoning Bob Marley. ,,Mijn favoriete artiest hier in Nederland is Pascal van BLØF. Ik vind hem een geweldige zanger, hij is bijna niet te evenaren.'' Kenny's  échte grote voorbeeld is zijn moeder. ,,Zij zong altijd en overal. Door haar ben ik vanaf mijn negende gaan zingen en doe ik dat nog steeds.'' Blijkbaar zit muzikaliteit in de genen van Bron, want ook zijn inmiddels volwassen zoon Allany timmert al hard aan de weg en heeft afgelopen november zijn eerste single en videoclip gelanceerd. Kenny is ontzettend trots op zijn zoon. Dat, maar ook zijn eerste succes in Nederland maken hem tot een gelukkig man. ,,Ik ben meer dan tevreden.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement