Uitverkocht Best Kept Secret kijkt uit naar eerste editie

Een festival waar ze zelf naartoe zouden gaan. Dat is het idee van de organisatoren van het Best Kept Secret festival, dat dit weekend zijn vuurdoop beleeft in het Brabantse Hilvarenbeek en alle drie de dagen met 15.000 bezoekers uitverkocht is. 'We bieden een afgewogen mix van bekende namen en heel veel spannende nieuwe acts', vertelt Niels Aalberts van organisator Friendly Fire aan FaceCulture.

Wat is het idee achter Best Kept Secret?
'We wilden een extreme focus op muziek, geen cabaret, theater of andere zaken. Daarnaast moet het terrein en de camping en de catering goed zijn. Er werken elf man bij Friendly Fire die al jarenlang festivals bezoeken. Wij zijn van mening dat line-up, omgeving en catering cruciaal zijn voor de sfeer. Dat Melt op een industrieterrein ligt en Primavera in Barcelona zelf, is belangrijk voor het karakter van die festivals.'

Waarom hebben jullie voor het terrein van Beekse Bergen in Hilvarenbeek gekozen?
'Het ligt midden in de natuur met bos en water. Stage ONE ligt aan het water, alle campingplekken zijn in het bos, alle horeca zit onder de bomen. En de infrastructuur is goed. Er loopt een goede weg door het terrein, waar mensen kunnen lopen als het geregend heeft en we fusten bier over kunnen vervoeren. Zoveel goede terreinen voor festivals zijn er niet in Nederland. Friendly Fire heeft al sinds de start vier jaar geleden de wens om een festival te programmeren. We hebben lang gezocht naar dit terrein.'

 
Uitverkochte eerste editie is een fantastisch signaal
Organisator Niels Aalberts

De Duitse concertpromoter FKP Scorpio heeft geïnvesteerd in Friendly Fire. Wat is hun aandeel in Best Kept Secret geweest?
'Eigenlijk niet zoveel. Wij doen dit zelf. Het gaat er vooral om dat je programmering aansluit bij de reisplanning van tourende artiesten. Je ziet al jarenlang veel acts vrijdag op Pukkelpop spelen, zaterdag op Lowlands en zondag op Reading in Engeland. Scorpio organiseert komend weekend zelf in Duitsland het Hurricane en Southside festival. Arctic Monkeys en Sigur Rós staan op zowel Best Kept Secret als Hurricane. Dat sluit mooi aan.'

Wil Scorpio via jullie de concurrentie aangaan met Mojo?
'Dat is geen issue. Dat Best Kept Secret is uitverkocht, geeft aan dat er prima ruimte is voor een dergelijk festival.'

Het gerucht gaat dat jullie dubbele prijzen betalen om bands naar Best Kept Secret te krijgen.
'Dat is onzin. Ik moet daar erg om lachen. We betalen gangbare gages.'

Wat zegt jullie uitverkochte eerste editie?
'Het is een bemoedigend en fantastisch signaal. We kunnen daar volgend jaar op voortbouwen. Maar het belangrijkste is dat we tevreden zijn over de inhoudelijke ambitie. Ik denk dat we voor 80-90 procent geslaagd zijn qua programmering. Dat kan dus nog beter. Zo vinden we het jammer dat we iemand als Kendrick Lamar niet hebben kunnen krijgen. De komende jaren zie ik wel gebeuren dat hip hop en electronische acts wat meer plek krijgen op Best Kept Secret.'

Iedere festivaldag komen er 15.000 bezoekers. Willen jullie doorgroeien naar het formaat van bijvoorbeeld Lowlands met ongeveer 50.000 kaarten?
'Er is zeker groei mogelijk qua podia en toeschouwers, maar dat moet altijd in verhouding staan met onze inhoudelijke ambitie. Als de programmering inhoudelijk zo goed kan worden neergezet dat we extra podia nodig hebben, zullen we meer kaarten gaan verkopen, anders niet.'

Volledig scherm
Macklemore (l) en Ryan Lewis (r) © getty

Blikvangers zijn Macklemore, Arctic Monkeys en Sigur Rós.
'Ik ben trots op deze programmering. Het is een combinatie van enkele grote acts en een hele uitgebreide line up van nieuwe spannende dingen. Op social media werden we nadat we de eerste namen bekend hadden gemaakt, aangemoedigd om nog meer spanning en vernieuwing aan te brengen. We zijn lang bezig geweest met Palma Violets, die hebben we deze week kunnen strikken. En Sigur Rós sluit het festival af. Ze zijn groot, maar nog steeds artistiek uitdagend. Daarnaast kijk ik erg uit naar Autre Ne Veut.'

Wat is de weersverwachting?
'Die wisselt sterk. Morgen wellicht regen, zaterdag lijkt droog en zondag ook redelijk goed. We hebben goede hoop dat er geen zondvloed uitbreekt. Maar ook als het regent kan het publiek terecht in tenten; Stage TWO en THREE zijn overdekt.'