Volledig scherm
PREMIUM
© Pro shots

Ajax: de titel en niks anders dan de titel

Ajax probeert in een recordtempo kampioenswaardig worden. In Lagos, waar de Amsterdammers vandaag oefenen tegen het Deense Lyngby BK en het Duitse Duisburg, gaat het vooral over de korte termijn. ,,Volgende week moéten we Feyenoord verslaan.’’

Quote

Ik heb overal waar ik werkte optimaal gepres­teerd. Maar dit is inderdaad nieuw

Erik ten Hag
Volledig scherm
© ANP

Door Daniël Dwarswaard

Aanvoerder Joël Veltman zit in de tuin van het luxueuze Cascade Resort in Lagos en gaat in gedachten terug naar de eerste toespraak van Erik ten Hag voor de selectie. Het voorstelrondje sloeg de nieuwe trainer over. ,,Zijn tweede zin was: alles moet wijken voor de titel. Dat is onze missie.’’

Duidelijke taal. En inderdaad, het móet ook na de ongekende droogte van de afgelopen jaren. Ten Hag is letterlijk nog geen week binnen, maar weet dat het volgende week zondag al min of meer alles of niets is. Verlies tegen Feyenoord is desastreus. In de Algarve moet Ten Hag continu de balans bewaken. Want natuurlijk wil hij zijn eigen invloed hebben op het elftal, maar tegelijkertijd is het onmogelijk om binnen die korte periode extreem veel te veranderen.

Volg Ten Hag en je ziet hem boetseren, kneden. Een dolletje met Klaas-Jan Huntelaar hier, een arm om de schouder van Justin Kluivert daar. Dan weer fel. Maar wat vooral opvalt: aan elke trainingsvorm hangt een wedstrijdelement. Het devies is winnen, winnen, winnen.

Gevraagd naar zijn ontslagen voorganger Marcel Keizer vindt Ten Hag het niet gepast om daar een waardeoordeel aan te hangen. Maar tussen de regels door geeft Ten Hag complimenten. ,,Gaandeweg de eerste seizoenshelft is er al veel goed gegaan. Het dynamische spel van achteruit vond ik echt goed. Maar dat kan niet alleen van Frenkie de Jong komen. Dat zou te voorspelbaar zijn. Daarin hebben Matthijs de Ligt en de vleugelverdedigers ook hun rol.’’

Ten Hag praat alsof hij niet veel gaat veranderen en hij bevestigt dat tussen de regels door ook: ,,Afhankelijk van de ontwikkeling van het spel moeten we kijken of daar verandering in komt.’’ Wat er sowieso beter moet? ,,Doelgerichter zijn. Meer variëren in het aanvalsspel. Daar hebben we als team en ook individueel de kwaliteiten voor. We hebben het hier ook over de details. Het zal wel moeten. Volgende week moéten we Feyenoord verslaan.’’