Volledig scherm
© anp

Amsterdam Arena wordt komende zomer Johan Cruijff Arena

De Amsterdam Arena verandert bij de start van volgend seizoen officieel van naam in de Johan Cruijff Arena. Het nieuwe logo van de Johan Cruijff Arena wordt onthuld rond 25 april, de dag waarop de grootste Ajacied aller tijden 71 jaar zou zijn geworden.

,,Johan Cruijff is de grootste voetballer die Ajax heeft voortgebracht," zegt Ajax-directeur Edwin van der Sar. ,,Mede dankzij hem is Ajax een grote naam in binnen- en buitenland. Mooi dat het stadion naar hem wordt vernoemd.'' Ook Ajax-trainer Erik ten Hag is blij met het nieuws: ,,Geweldig. Een verdiend eerbetoon. Ajax is Cruijff.''

,,Het wordt hoog tijd om Johan Cruijff een waardig eerbetoon te geven en de breed gedragen wens, die Eberhard van der Laan namens de stad uitsprak, te realiseren," zegt Henk Markerink, directeur van de Amsterdam Arena. ,,We zijn blij voetballegende Johan Cruijff, een groot Amsterdammer, hiermee een permanent eerbetoon te kunnen geven. Als stadion zijn we er trots op dat we zijn naam mogen dragen. Dit zal wereldwijd zijn weerklank vinden." 

AFC Ajax on Twitter

❤️🏟❤️ #vooraltijdnr14 https://t.co/tQRwiTYuDj

Grootste voetbalheld

Volledig scherm
Johan Cruijff passeert Aad Mansveld als speler van Ajax in 1972. © FC Den Haag v Ajax

Eric van der Burg, wethouder Sport in Amsterdam, is verheugd met de naamswijziging van de Arena. ,,Hiermee wordt eer gedaan aan onze grootste voetbalheld en wordt een grote wens van Eberhard van der Laan een feit."

Ook de familie Cruijff reageerde op het nieuws: ,,We zijn blij met dit nieuws, en dat het nu daadwerkelijk zover is dat het stadion vanaf het nieuwe voetbalseizoen officieel de Johan Cruijff Arena mag gaan heten."

Cruijff was een van de beste voetballers ooit en veruit de bekendste Ajacied ter wereld. Als speler veroverde hij met Ajax onder andere drie keer de Europa Cup 1, de Wereldbeker en acht landskampioenschappen. Als trainer won Cruijff met Ajax de Europa Cup 2 (1987) en tweemaal de KNVB Beker. Sinds tien jaar wordt als eerbetoon zijn legendarische rugnummer 14 niet meer gedragen door spelers van Ajax 1.

Cruijff overleed op 24 maart 2016.

Volledig scherm
De Johan Cruijff Arena © anp